Prospografía ciencia y técnica edad moderna

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Ciencia y Técnica Edad Moderna

BOYLE, Robert (Waterford, Irlanda 1627 – Londres 1691). Por su origen social, Robert Boyle pertenecía a la alta aristocracia británica. Su padre, Richard, conde de Cork, era uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña en el momento en que el Robert vio la luz en el castillo familiar de Lismore, en el condado de Waterford, en 1627. Gracias a su alta posición,Robert Boyle recibió una esmerada educación en la que no faltó su paso por el prestigioso colegio de Eton, y un viaje de formación complementaria por Francia e Italia, donde llegó a recalar en la ciudad de Florencia por las mismas fechas en que Galileo Galilei vivía sus últimos días. En el año 1644 Robert Boyle regresó a las islas británicas, momento a partir del cual comenzó a dedicarse de formaexclusiva al trabajo intelectual y científico, focalizando sus intereses en un amplio abanico de temas que iban, desde la religión a la ética, pasando por la experimentación científica. En el año 1655, Robert Boyle se trasladó a la ciudad de Oxford, donde junto con otros ‘filósofos naturales’ formaría parte de lo que se conoció como Colegio Invisible, institución que con el paso del tiempo seconvertiría en la Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural, vinculada con lo que por entonces se denominaba nueva filosofía o filosofía experimental. Desde el punto de vista científico, el trabajo de Robert Boyle puede considerarse de una importancia principal para el desarrollo de la química moderna tal y como es entendida actualmente. Su innovación fundamental se centra en laforma en que desarrolló su trabajo, al tratar de construir conocimiento sobre la base de la experimentación, sometiendo sus postulados a la prueba de la observación. Ejemplo de ello serían sus conjeturas sobre la naturaleza física del aire, publicadas en el año 1660 con el título Nuevos experimentos físico mecánicos relacionados con la elasticidad del aire y sus efectos. En dicha obra, Boyle tratabade analizar la elasticidad del aire y la capacidad de ser comprimido, así como su nivel de variabilidad a partir de la presión sobre él ejercida, para lo cual empleo una bomba de aire construida por él mismo. El resultado sería la actualmente conocida como Ley de Boyle, que establece que el volumen de un gas varía de manera inversa a la presión. Sin embargo, la obra más importante, y probablementela que más prestigio otorgó a Robert Boyle, fue El químico escéptico, publicada en 1661. En ella, Boyle plantea una idea de la materia vinculada a una concepción atomista, sirviéndose para ello de la doctrina del corpuscularismo, de la que era seguidor. Según ésta concepción, la dinámica y la estática de la materia se pueden explicar en función de las partículas y de sus movimientos. Lógicamente,ello ponía en entredicho la visión que hasta ese momento se había tenido de la materia, puesto que socavaba el paradigma aristotélico a partir del cual los elementos (aire, agua, tierra y fuego) no solo eran la base más irreducible de la materia sino que, además, en la medida en que eran fundamentales, tendían a ser necesarios por naturaleza en todos los cuerpos. Con el fin de poner en evidenciala necesidad de los elementos básicos en todos los cuerpos, y con el objetivo de sostener la concepción corpuscularista de la materia, recurrió a la experimentación científica que recopilaba hechos a partir de los que establecer conclusiones como argumento de autoridad. En tal sentido, Robert Boyle bebía de los principios postulados por Francis Bacon (1561-1626) en relación con el métodocientífico. Efectivamente, el canciller de Inglaterra había expuesto en su Indicaciones relativas a la interpretación de la naturaleza, los principios básicos del empirismo como instrumento novedoso para lograr una aproximación más certera a la interpretación de los hechos de la naturaleza. Boyle adoptó ésta forma de acercarse a la realidad, desarrollando para ello una actitud de razonable escepticismo....
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