Quimica

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Lección 4 Contaminantes del aire

Contaminación del aire 1-23

Preguntas que se deben considerar
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¿Cuáles son los contaminantes del aire? ¿Cómo se categorizan los contaminantes del aire? ¿Qué son los contaminantes criterio? ¿Cuáles son las fuentes de los contaminantes criterio? ¿Cómo afectan los contaminantes criterio la salud y bienestar de los seres humanos? ¿Cuáles sonlos contaminantes peligrosos? ¿Cuáles son las fuentes de los contaminantes peligrosos? ¿Cómo afectan los contaminantes peligrosos la salud y bienestar de los seres humanos?

Términos claves
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Compuestos orgánicos volátiles (COV) Contaminantes Contaminantes criterio Contaminantes no criterio Contaminantes primarios y secundarios Efecto sinérgico EstratosferaMonóxido de carbono Normas primarias y secundarias Óxidos de azufre Óxidos de nitrógeno Ozono Partículas Plomo PM10 Radionucleidos Radón Troposfera

4-2 Contaminantes del aire

Contaminantes del aire
La atmósfera está constituida por varias capas de aire. Las de mayor importancia para el estudio del control de la contaminación del aire se llaman troposfera y estratosfera. La troposfera es lacapa delgada de aire relativamente denso más cercana a la superficie de la tierra. La troposfera contiene el aire que todos los seres vivos necesitan para respirar. La estratosfera es la capa protectora de aire que ayuda a absorber y dispersar la energía solar.

Se desconoce la composición del aire no contaminado. Los seres humanos han vivido en el planeta durante miles de años y sus numerosasactividades han influido en la composición del aire antes de que fuese posible medir sus elementos constitutivos. El aire es una mezcla compleja de muchas sustancias. Los principales elementos constitutivos del aire son el nitrógeno, oxígeno y vapor de agua. Aproximadamente 78 por ciento del aire es nitrógeno y 21 por ciento oxígeno. El uno por ciento restante incluye pequeñas cantidades desustancias, como el dióxido de carbono, metano, hidrógeno, argón y helio.

Contaminación del aire 4-3

En teoría, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminación. Los fenómenos naturales tales como la erupción de volcanes, tormentas de viento, descomposición de plantas y animales e incluso los aerosoles emitidos por los océanos "contaminan" el aire. Sin embargo, cuando se habla de lacontaminación del aire, los contaminantes son aquéllos generados por la actividad del hombre (antropogénicos). Se puede considerar como contaminante a la sustancia que produce un efecto perjudicial en el ambiente. Estos efectos pueden alterar tanto la salud como el bienestar de las personas. Hay cientos de contaminantes en el aire que se presentan en forma de partículas y gases. El material particuladoestá compuesto por pequeñas partículas líquidas o sólidas de polvo, humo, niebla y ceniza volante. Los gases incluyen sustancias como el monóxido de carbono, dióxido de azufre y compuestos orgánicos volátiles. También se puede clasificar a los contaminantes como primarios o secundarios. Un contaminante primario es aquél que se emite a la atmósfera directamente de la fuente y mantiene la mismaforma química, como por ejemplo, la ceniza de la quema de residuos sólidos. Un contaminante secundario es aquel que experimenta un cambio químico cuando llega a la atmósfera. Un ejemplo es el ozono que surge de los vapores orgánicos y óxidos de nitrógeno que emite una estación de gasolina o el escape de los automóviles. Los vapores orgánicos reaccionan con los óxidos de nitrógeno en presencia de luzsolar y producen el ozono, componente primario del smog fotoquímico.
Primarios Secundarios

Contaminantes de aire
Material particulado Gases

4-4 Contaminantes del aire

Los contaminantes de aire también se han clasificado como contaminantes criterio y contaminantes no criterio. Los contaminantes criterio se han identificado como comunes y perjudiciales para la salud y el bienestar de...
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