Quimica

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LOS METALES

EL HIERRO

Los Metales

• Los metales son materiales con múltiples aplicaciones que ocupan un lugar destacado en nuestra sociedad.
• Los metales son materiales que se obtienen a partir de minerales que forman parte de las rocas. La extracción del mineral se realiza en minas a cielo abierto si la capa del mineral se halla a poca profundidad.
• Existen varioscriterios de clasificacin de los metales.
• Metales ferrosos:Son aquellos cuyo componente principal es el hierro
• Metales no ferrosos:Son materiales metálicos que no contienen hierro o que lo contiene en muy pequeñas cantidades.

Propiedades de los metales

• Al tacto,los materiales metálicos son duros, no adherentes,fríos y muy suaves si su superficie ha sido pulida o tallada• Propiedades mecánicas:Son las relativas a la aplicación de fuerzas. Cabe destacar las siguientes:Dureza,tenacidad,plasticidad,maleabilidad,y ductilidad
• Propiedades térmicas:Las propiedades térmicas son las relativas de calor:Conductividad térmica,dilatación,fusibilidad,soldabilidad
• Propiedades eléctricas y magnéticas:Los metales permitan el paso de la corriente eléctrica confacilidad
• La propiedad química mas importante de los metales es su elevada capacidad de oxidación

El Hierro
El hierro es un elemento químico de número atómico 26 situado en el grupo 8, periodo 4 de la tabla periódica de los elementos. Su símbolo es Fe (del latín fĕrrum) y tiene una masa atómica de 55,6 u.
• Este metal de transición es el cuarto elemento más abundante en la cortezaterrestre, representando un 5% y, entre los metales, sólo el aluminio es más abundante. Igualmente es uno de los elementos más importantes del Universo, y el núcleo de la Tierra está formado principalmente por hierro y níquel, generando al moverse un campo magnético. Ha sido históricamente muy importante, y un período de la historia recibe el nombre de Edad de Hierro
• La palabra hierro dellatín “ferrum” es un metal que conocieron ya los egipcios, pues se encontraron fragmentos en tumbas de faraones de las primeras dinastías, y también los sumerios, 4.000 años antes de la era cristiana.
• No se conoce la fecha exacta en que se descubrió la técnica de fundir mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado. Los primeros útiles de hierro descubiertos datan delaño 3000 a. C. pero se sabe que antes ya se empleaba este mineral para hacer adornos de hierro.
• Es el metal más abundante en nuestro planeta, y a partir del siglo XII a. C se constituye en sustitutivo del bronce en la fabricación de armamentos, dando comienzo a la Edad del Hierro.

Características

• Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnéticas; esferromagnético a temperatura ambiente y presión atmosférica.
• Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos óxidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental, los óxidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de refinado para eliminar las impurezas presentes.
• Es el elemento más pesado que se produceexotéricamente por fusión, y el más ligero que se produce a través de una fisión, debido a que su núcleo tiene la más alta energía de enlace por nucleón (energía necesaria para separar del núcleo un neutrón o un protón); por lo tanto, el núcleo más estable es el del hierro-56 (con 30 neutrones).

• Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la temperatura y presión. A presiónatmosférica:
• Hierro-α: estable hasta los 911 °C. El sistema cristalino es una red cúbica centrada en el cuerpo (bcc).
• Hierro-γ: 911 °C - 1392 °C; presenta una red cúbica centrada en las caras (fcc).
• Hierro-δ: 1392 °C - 1539 °C; vuelve a presentar una red cúbica centrada en el cuerpo.
• Hierro-ε: Puede estabilizarse a altas presiones, presenta estructura hexagonal...
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