Reseña: arqueologia de campo m. wheeler

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De la “arqueología de campo” de M. Wheeler a la arqueología en Colombia de hoy. Percepciones de un estudiante
Reseña del texto: “Arqueología de campo” de Sir Mortimer Wheeler
Editorial: Fondo de la cultura económica, segunda reimpresión, 1981
Presentada por: J. E. Ardila Tejada.

“en una ya clásica sentencia se ha dicho que una gran nación puede dejar tras de sí sólo un montón de basura[...] el arqueólogo, éste que puede darnos un arpa sin su música o un tonel sin su filosofo” p. 251

Mortimer Wheeler nos ofrece un exquisito texto, mas que un manual de arqueología de campo. En las líneas que siguen pretendo plasmar las impresiones, ideas y sentimientos generados por este texto. Debo confesar antes de abordar la exposición que no he sido un amante de la arqueología, de hecho, mehe declarado en múltiples ocasiones victima de esta disciplina, así que la lectura de “Arqueología de campo” y el ejercicio de elaborar esta reseña tiene un contexto muy claro: quien escribe lo hace desde una actitud de recelo e inconformidad relacionada con la arqueología, y es en este contexto en el cual las letras, bastante románticas de este hombre generan nuevas reflexiones, aportan unavisión que me resulta mas comprensible y en suma, me reconcilia –parcialmente- con esta disciplina científica
Inicialmente señalare el contexto del trabajo de M. Wheeler. Su fecha de publicación en ingles es 1954 y la edición en español tarda 7 años en ver la luz, tiempo que es relativamente corto en comparación con tras obras de diversas áreas. El texto leído corresponde a la segunda reimpresiónde la primera edición en español, realizado por el Fondo de la Cultura Económica de México, es pues un texto que llega en algún sentido del escritorio de M. Wheeler a nuestras manos, es decir no lo media una serie de ediciones y reelaboración de la obra concebida originalmente, en las “Conferencias de Rhimd”, pudiéndose asumirse como un indicativo de la claridad con la cual es concebido y escrito,aunque también puede ser producto de las circustancias
Un hecho mas interesante aun, son los mas de 50 años que separan la publicación del texto de la actual practica arqueológica, y como a pesar de esa brecha de tiempo (insignificante para la arqueología, pero gigantesca para el mundo académico), hoy podrían encontrarse algunas de las formas erróneas de escavar denunciadas en 1954. En estepunto es pertinente una objeción, ineludible en relación con la exposición posterior: ¿como alguien que no ha trabajado en campo puede lanzar juicios y opiniones en torno al que hacer arqueológico en Colombia? De hecho además de no tener experiencia, se posee una reticencia con el trabajo arqueológico, lo cual examinare brevemente. Veamos como Wheeler nos entrega elementos relativos a esta objeción:“En una forma muy simple y directa, la arqueología es una ciencia que debe ser vivida, ‘sazonada con sentido humano’. La arqueología muerta es el polvo mas seco que pueda soplar” p. 7
Y esto ha sido para mí la arqueología, en buena medida hasta este texto punto de reconciliador entre nosotros. Mi molestia con la arqueología tiene su asiento en la perdida de sentido de esta actividad humana:
“Sialgún tema va a unir las paginas siguientes, es éste: una insistencia en el que el arqueólogo no desentierra cosas, sino gentes.” p. 7.
Ambas afirmaciones están en el prefacio, en la primera hoja, y si bien su alcance se extiende por el cuerpo del libro, ya marcan una diferencia con buena parte de lo que ha significado para mí la arqueología en mi formación como antropólogo. Esas referencias alMarrón Inciso, las asadas, la zona media, o las teorías como el procesualismo, y su postprocesualismo, no han sida mas que polvo seco, en el cual no se evidencia con claridad esa ingente pregunta por el pasado humano, por la gente que alguna ves vivió sobre el mismo suelo que ocupa hoy este (...) país.
Pero una vez superado el prefacio revisare brevemente la estructura del libro. El autor nos...
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