Robert owen

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Robert Owen (1771-1858)

Robert Owen nació en 1771 en Newtown, Montgomeryshire, en el País de Gales. Su educación fue muy modesta, a los siete años de edad era ya un alumno-maestro y dos añosdespués dejó definitivamente la escuela. Con su sentido de los negocios y su inteligencia, Owen consiguió alcanzar rápidamente un puesto destacado en el mundo industrial. Tras unos años de aprendizaje enuna tienda de paños de Londres, a finales del decenio de 1780 se instaló en Manchester y a los 18 años de edad se estableció por cuenta propia.
Partirá de su propia experiencia como industrial parallevar a cabo una fábrica modelo en la que se mejoraron notablemente las condiciones de vida de los trabajadores y se crearon unas conquistas sociales que serán buscadas por la clase trabajadora a lolargo del siglo XIX -la primera medida que adoptó fue la reducción de la jornada laboral; además, prohibió que se emplearan en sus fábricas niños de menos de 10 años, fundó una escuela infantil y abrióun economato-. No confiaba en la revolución que supuso el sistema industrial, por lo que buscó las pequeñas comunas en las que sería posible una vida más integral; intento llevarlo a la práctica en losEstados Unidos donde sería un rotundo fracaso. Trabajador incansable y defensor de los derechos sociales, cuando regresó a Gran Bretaña fue elegido por los obreros para liderar un movimientocooperativista. Desde aquí conseguiría grandes progresos. Es autor de ensayos como: Una nueva concepción de la sociedad, Relación al condado de Lanark y Libro del nuevo mundo moral. Pretendía también laorganización del movimiento laboral en un gran sindicato unificado. Estudió a los filósofos franceses de la Ilustración, como Voltalre, Diderot, Condorcet y Rousseau y su encuentro con William Godwinreforzó sus ideas. La fusión de las ideas de la Ilustración francesa y del Renacimiento escocés, junto con sus propias experiencias en Manchester, sentaron las bases de las teorías educativas de Owen,...
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