Salud ambiental

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Mortality associated with atmospheric pollution by SO2. A medical legal case of autopsy after an episode of atmospheric pollution.
P.M. Garamendi González1 y M.S. Sánchez de León Robles2
ABSTRACT

Mortalidad asociada con la contaminación atmosférica por SO2. A propósito de un caso de autopsia médico legal tras un episodio de polución atmosférica.

RESUMEN Se presenta un caso de muertesúbita de origen respiratorio en un paciente afecto de broncopatía previa en el entorno de un episodio de contaminación atmosférica por SO2. Se exponen los resultados del estudio histopatológico y toxicológico, así como las conclusiones de las encuestas clínicas en la población expuesta y de los análisis de concentraciones ambientales por SO2 durante el episodio. Se presentan los datos de revisiónbibliográfica sobre la mortalidad asociada con exposición ambiental al SO2. Se analizan los criterios de causalidad de la posible muerte relacionada con la exposición a tóxicos y se valoran los posibles factores de confusión en la interpretación de los resultados del estudio forense.

Palabras clave: dióxido de azufre; SO2; contaminación ambiental; asmáticos; ancianos; mortalidad.

We present acase report on a sudden pulmonary death in an asthmatic subject exposed to sulphur dioxide air pollution. We present the results of histopathological and toxicological investigations and those of the epidemiological survey on the general population exposed to a sulphur dioxide pollution episode. Air concentrations of sulphur dioxide during the pollution episode are summarised. We also developed ashort bibliographic review on sudden death associated with sulphur dioxide pollution. Finally, we analyse causality criteria about the relationship between sudden death in this case and the sulphur dioxide exposure episode and we point out some possible misinterpretation factors related to forensic evaluation of the episode and its relation with sudden death.

Key words: sulfur dioxide; SO2; airpollution; asthma; chronic bronchitis; elderly; mortality.

Correspondencia: Pedro Manuel Garamendi González. Servicio de Clínica Médico Forense. Subdirección de Vizcaya. IVML. C/ Buenos Aires nº 6, planta 4º. 48001. Bilbao. e-mail: garamendi.pm@aju.ej-gv.es. 1 Médico Forense. Instituto Vasco de Medicina Legal. Subdirección de Vizcaya. 2 Técnico Facultativo. Servicio de Histopatología. Institutode Toxicología y Ciencias Forenses. Departamento de Madrid.

Fecha de recepción: 16.JUN.03

Fecha de aceptación: 17.NOV.03

Cuadernos de Medicina Forense Nº 33 - Julio 2003

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Mortalidad asociada con la contaminación atmosférica por SO2. A propósito de un caso de autopsia médico legal tras un episodio de polución atmosférica.

INTRODUCCIÓN: El dióxido de azufre o SO2 ha sido uno delos principales gases contaminantes en Europa. En el momento actual su papel como gas contaminante responsable de problemas de salud pública ha disminuido merced a las iniciativas gubernamentales de los países del CE orientadas al control de emisiones contaminantes. En tal sentido, tanto las directivas europeas sobre control de niveles de contaminación del aire como la OMS establecen límitesmínimos de umbral de contaminación por este tóxico considerados seguros para la salud pública. Sin embargo, ocasionalmente, siguen apareciendo episodios aislados de contaminación ambiental por SO2 en niveles superiores a los permitidos provocando situaciones de peligro para la salud pública. En diversos estudios de laboratorio y revisiones epidemiológicas de morbilidad y mortalidad, especialmenteestudios ecológicos y sobre poblaciones de asmáticos [1], se ha podido apreciar que el SO2 en niveles de concentración ambiental incluso inferiores a los establecidos en las recomendaciones internacionales o en las legislaciones europeas es capaz de producir alteraciones en la salud de sujetos sensibles (ancianos, asmáticos y broncópatas) y de modificar de forma significativa la incidencia de...
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