Semejanzas y diferencias

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TEMAS SELECTOS DE CIENCIAS DE LA SALUD II



UNIDAD III



1.- ELABORA EN UNA CUARTILLA, UNA SÍNTESIS SOBRE EPIDEMIOLOGÍA POR DIFERENTES AUTORES A TRAVÉS DE LA HISTORIA Y SUS OBJETIVOS.

Son los factores que determinan el nivel de medición y tipo de medida a utilizar en estudios epidemiológicos; En 1973, el Dr. Aníbal Osuna, distinguido sanitarista

venezolano, recopiló 28 conceptosrelacionados a epidemiología,1 con lo cual daba cuenta de la alta de acuerdo entre los autores sobre lo que hasta aquel entonces se entendía por epidemiología, pero a la vez mostraba la riqueza y potencialidad de esta disciplina; John M. Last recoge en su conocido diccionario de epidemiología, cuya cuarta edición se ha publicado en el año 2000, y que se repite en casi todas los textos deepidemiología actuales. En resumen, Last señala que epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes del estado de salud-enfermedad o eventos en poblaciones específicas, y su aplicación al control de problemas de salud; Desde este punto de vista, la pregunta principal que debemos responder es qué estudia la epidemiología que no estudian otras ciencias. En todas las definiciones, de unmodo u otro, se desliza la idea de que a la epidemiología le interesan las causas por las que las enfermedades se difunden en poblaciones. Este concepto, esbozado, por varios autores, fue precisado con mayor claridad por I. I. Elkin, epidemiólogo ruso, cuyo curso de epidemiología fue traducido y publicado en inglés por la editorial Pergamon Press en 1961.3 Elkin dice: “Epidemiología es la cienciade las leyes objetivas que subyacen en el origen, difusión y descenso de las enfermedades infecciosas en grupos de poblaciones humanas, y de la profilaxis y erradicación de estas enfermedades”. Extendiendo el concepto formulado por Elkin, podemos definir la epidemiología como la ciencia que estudia las causas de la aparición, propagación, mantenimiento y descenso de los problemas de salud enpoblaciones, con la finalidad de prevenirlos o controlarlos.; En el primero caso, se observa que en todas las especialidades se piensa menos en la salud como antónimo de enfermedad y más en la salud como bienestar. Por ejemplo, en el caso de la psiquiatría ya no se discute solamente de enfermedades psiquiátricas sino que se habla de salud mental, lo mismo ocurre en el caso de los problemasnutricionales, en el que no sólo interesa la desnutrición, sino los estilos de alimentación y sus efectos en la calidad de vida. El segundo cambio importante es el desarrollo de nuevas técnicas. Cada vez tenemos acceso a más y mejores técnicas para el diagnóstico, tratamiento y rehabilitación. Actualmente se cuenta con pruebas que nos permiten descubrir una enfermedad en estadios muy tempranos, que nospermiten hacer tamizajes en poblaciones, de modo tal que podemos prever que es lo que está pasando con una población aparentemente sana. Esto ha ampliando las fronteras de la epidemiología. Antes se descubría la presencia de una enfermedad cuando ya se manifestaba clínicamente, ahora es posible pensar en determinar el riesgo de padecer determinado tipo de patología al desarrollar pruebas mássensibles y específicas. A todo esto se suma, la posibilidad de medir los riesgos y predecir sus efectos en la salud; El tercer motivo de la extensión del uso de la epidemiología es la cada vez más frecuente interacción entre diferentes disciplinas. Las fronteras entre una especialidad y otra se están borrando. Por ejemplo, antes se consideraban por separado el estudio de enfermedades infecciosas yno infecciosas; hoy en día, por el contrario, se ha comenzado a reconocer el origen infeccioso de muchas patologías consideradas crónicas no infecciosas, como es el caso del cáncer gástrico y el cáncer de cuello uterino. En muchos de los estudios epidemiológicos, los investigadores recurren a otras disciplinas para poner a prueba sus hipótesis, como la geografía, las ciencias sociales y la...
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