Sindrome de down

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  • Publicado : 13 de mayo de 2011
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Probablemente hayas visto a personas que tienen el síndrome de Down. Las personas que tienen esta condición poseen características como el rostro plano, los ojos con una ligera inclinación hacia arriba y su lengua tiende ser más larga que la de otras personas. Ellos(as) puede que también tengan otros problemas médicos como defectos del corazón. Y generalmente tienen problemas de retraso mental,lo que significa que pueden tener problemas de aprendizaje.
Pero a pesar de estos retos, los niños(as) con el síndrome de Down pueden ir a la escuela, hacer amigos, disfrutar de la vida y tener trabajo cuando crezcan.
Sobre el nombre de síndrome de Down
En 1866, el Dr. John Langdon Haydon Down trabajó en un hospital inglés atendiendo a personas con discapacidades mentales. El descubrió quemuchos de estas personas compartían características físicas - las características que ahora asociamos al síndrome de Down. ¿Te das cuenta? Por eso el síndrome has es conocido por su apellido. Sin embargo, el Dr. Down no sabía las causas que ocasionaban el síndrome. Aproximadamente 100 años después, un científico francés descubrió que el problema era genético.
Los cromosomas son la causa
Para entenderlas causas del síndrome de Down, necesitas entender un poco sobre los cromosomas. ¿Qué es un cromosoma? Son estructuras que parecen hilos dentro de cada célula del cuerpo que están compuestas por genes. Los genes proporcionan la información que determinan todas las características de las personas, incluyendo el color del pelo y el sexo femenino o masculino.
La mayoría de las personas tienen 23pares de cromosomas para llegar a un total de 46. Pero un bebé con el síndrome de Down tiene un cromosoma adicional (47 en lugar de 46) o un cromosoma tiene un parte adicional. Este material genético adicional ocasiona problemas con la forma en la que sus cuerpos se desarrollan.
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Los problemas de salud son comunes
Los bebés con el síndrome de Down tienden a desarrollarse máslentamente que otros bebés. Puede que empiecen a caminar más tarde que otros bebés. Cerca de la mitad nacen con defectos del corazón, lo cual significa que sus corazones se han desarrollado de una forma diferente. Generalmente estos problemas pueden corregirse con operaciones quirúrgicas.
Algunos bebés puede que tengan problemas con sus estómagos o puede que presenten un bloqueo en sus intestinosque impide que digieran los alimentos apropiadamente. Los niños(as) con el síndrome de Down son más propensos a contraer infecciones que afectan a sus pulmones y a la respiración. Cuando contraen infecciones, generalmente suelen durar más que en los casos de otros niños(as). Puede que presenten problemas con la vista o el oído, o trastornos digestivos como el estreñimiento. Otros niños(as) puedendesarrollar leucemia, un tipo de cáncer. Cada persona que padece el síndrome de Down es diferente y puede presentar uno o varios de los problemas que hemos mencionado.
Hemos descrito muy poco las características físicas que generalmente presentan las personas con el síndrome de Down. Ademas de los rasgos que hemos mencionado respecto a los ojos y al rostro, también pueden tener las orejas máspequeñas o de un tamaño diferente al habitual, un espacio más largo entre el dedo gordo y el segundo dedo del pie, y un pliegue único que atraviesa la palma de sus manos. Es importante entender que no todas las personas con síndrome de Down tienen el mismo aspecto o presentan todas estas características.
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¿Cuantas personas tienen el síndrome de Down?
Aproximadamente 1 de cada800 bebés tiene el síndrome de Down, independientemente de su raza o de la nacionalidad de sus padres. No es una condición contagiosa y por ello, no puede contraerse al estar en contacto con otra persona. Se nace con el síndrome, no se puede contraerse más adelante en la vida.
Ahora ya sabes que el síndrome de Down es ocasionado por un problema con los cromosomas. Puede que también sepas que...
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