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M I N E R A L E S

¿Qué es un mineral?
Estructura de los minerales
Propiedades de los minerales
Clasificación de los minerales
Los minerales y a alimentación
Usos y aplicaciones de algunos minerales
Peligrosidad de algunos minerales

¿Qué es un mineral?
 La ciencia que se ocupa del estudio de los minerales recibe el nombre de Mineralogía.
Mineral, en general, es cualquier elemento ocompuesto químico que se encuentre en la naturaleza.
Mineral, según la mineralogía y geología, son los compuestos y elementos químicos formados mediante procesos inorgánicos, es decir, son estructuras formadas por procesos naturales de origen inorgánico, propiedades físicas y químicas homogéneas y composición química definida.
El petróleo y el carbón, que se forman por la descomposición de lamateria orgánica, no son minerales en sentido estricto.
 Los minerales, son los elementos constitutivos de las rocas, es decir, todas las rocas que constituyen la corteza terrestre están formadas por minerales, por lo que de acuerdo con su procedencia tenemos minerales de rocas ígneas, minerales de rocas sedimentarias, minerales de rocas metamórficas, minerales filonianos.
El estudio de losminerales constituye una importante ayuda para la comprensión de cómo se han formado las rocas. La síntesis en laboratorio de las variedades de minerales producidos por presiones elevadas está contribuyendo a la comprensión de los procesos ígneos que tienen lugar en las profundidades de la litosfera.
 Se conocen actualmente más de 3.000 especies de minerales, la mayoría de los cuales se caracterizan porsu composición química, su estructura cristalina y sus propiedades físicas.
 Se pueden clasificar según su composición química, tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad).
En general, los minerales son sustancias sólidas, siendo los únicos líquidos el mercurio y el agua..
 Los depósitos de minerales metálicos de valor económico y cuyos metales se explotan se denominanyacimientos.
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Estructura de los minerales
 Según la disposición interna de los iones, átomos y moléculas, los minerales pueden presentar dos tipos de estructuras:
 Amorfa: cuando los elementos citados se disponen desordenadamente (ópalo)
 Cristalina: cuando dichos elementos se disponen siguiendo una ordenación determinada. (cuarzo, mica)
Los minerales con estructura cristalinase dice que están cristalizados.
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Propiedades de los minerales
 Propiedades físicas de los minerales
En muchos casos son suficientes las propiedades físicas para la identificación de un mineral: color, exfoliación, fractura, tenacidad, elasticidad.
Todas ellas dependen de las características estructurales que presente el mineral.
Propiedades escalares.
 Están perfectamentedefinidas por el número que exprese su medida y son independientes de la dirección.
Peso específico: relación existente entre el peso de una cierta cantidad de mineral y el de un volumen igual de agua destilada a 4º C.
Fusibilidad: capacidad del mineral para fundirse. Se calcula por comparación con los términos de la escala de Von Kobell (antimonita - mesotipafibrosa - almandino - actinota- ortosa - broncita - cuarzo).
 Propiedades vectoriales.
Varían según la dirección considerada y, en ocasiones, también según el sentido.
Dureza:
En mineralogía, la dureza se define como la resistencia al rayado de la superficie lisa de un mineral. Una superficie blanda se raya con más facilidad que una dura; de esta forma un mineral duro, como el diamante, rayará uno blando, como el grafito,mientras que la situación inversa nunca se producirá. La dureza relativa de los minerales se determina gracias a la escala de dureza de Mohs, nombre del mineralogista alemán Friedrich Mohs que la ideó. En esta escala, diez minerales comunes están clasificados en orden de creciente dureza recibiendo un índice:
* talco, 1; yeso, 2; (son rayados por la uña);
* calcita, 3, (Se raya con una...
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