Termoelectricidad

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TERMOELECTRICIDAD
La Termoelectricidad se considera como la rama de la termodinámica superpuesta a la electricidad donde seestudian los fenómenos en los que intervienen el calor y la electricidad, el fenómeno mas conocido es el deelectricidad generada por la aplicación de calor a la unión de dos materiales diferentes. Si se unen porambos extremos dos alambres de distinto material (estecircuito se denomina termopar), y una de lasuniones se mantiene a unat em per at ur asuperior a la otra, surge una diferencia de tensión que hace fluir unacorriente eléctrica entre las unionescali ent e y fría. Este fenómeno fue observado por primera vez en 1821por el físico alemán Thomas Seebeck, y se conoce como efectoSe e be ck.
Para una pareja de materiales determinada, la diferencia de tensiónes directamente proporcional a ladiferencia de temperaturas. Esta relación puede emplearse para la medida precisa de temperaturas medianteun termopar en el que una de las uniones se mantiene a una temperatura de referencia conocida (porejemplo, un baño de hielo) y la otra se coloca en el lugar cuya temperatura quiere medirse. A temperaturasmoderadas (hasta unos 260 °C) suelen emplearsecombinaciones de hierro y cobre, hierro y constatan (unaaleación de cobre y níquel), y cobre y constatan. A temperaturas mayores (hasta unos 1.650 °C) se utilizaplatino y una aleación de platino y rodio. Como los alambres de los termopares pueden tener dimensionesmuy pequeñas, también permiten medir con precisión las temperaturas locales en un punto. La corrientegenerada puede aumentarse empleandosem i condu ct or es en lugar de metales, y puede alcanzarse una
potencia de unos pocos vatios con eficiencias de hasta el 6%. Estos generadores termoeléctricos, calentados
con quemadores de queroseno, son muy utilizados en zonas remotas de Rusia para alimentar receptores de
radio.
Cuando se hace pasar una corriente por un circuito compuesto de materiales diferentes cuyas uniones estána la mismatemperatura, se produce el efecto inverso. En este caso, se absorbe calor en una unión y sedesprende en la otra. Este fenómeno se conoce como efectoPe l tie r en honor al físico francés Jean Peltier ,que lo descubrió en 1834. Es posible usar sistemas de semiconductores basados en el efectoPe l ti er como
refrigeradores para aplicaciones especiales.
Aunque se considera como descubridor del efectotermoeléctrico a Seebeck, al revisar los estudios de A.Volta se ha constatado que en sustr a ba jos pioneros sobre electricidad midió diferencias de potencialdebidas a la termoelectricidad al usar contactos entre diversos metales, sin embargo no presto demasiadaatención a dicho efecto.Volta, Alessandro, (1745-1827), fue conde además de físico italiano, conocidopor sus trabajos sobre la electricidad.Nació en Como y estudió allí, en la escuela pública. En 1774 fueprofesor de física en la Escuela Regia de Como y al año siguiente inventó el electróforo, un instrumentoque producía cargas eléctricas. Durante 1776 y 1777 se dedicó a la química, estudió la electricidadatmosférica e ideó experimentos como la ignición de gases mediante una chispa eléctrica en un recipientecerrado. En 1779 fueprofesor de física en laUn i ver si da d de Pavía, cátedra que ocupó durante 25 años.Hacia 1800 había desarrollado la llamadapi la de Volta, precursora de la ba t er íaeléctrica, que producía unflujo estable de electricidad. Por su trabajo en el campo de la electricidad, Napoleón le nombró conde en1801. La unidad eléctrica conocida comovol t i o recibió ese nombre en su honor.
Laprimera teoría queenglobaba los efectos Seebeck y Peltier fue dada por Kelvin, Este

Kelvin, Lord o Thomson, William (1824-1907)fue un matemático y físico británico, uno de los
principales físicos y más importantes profesores de su época. Nació en Belfast el 26 de junio de 1824 y
estudió
en las universidades de Glasgow y Cambridge. Desde 1846 hasta 1899 fue profesor de la Universidad de
Glasgow.
En el...
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