Un láser de ciencia ficción ayuda a estudiar la atmósfera terrestre

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Un láser de ciencia ficción ayuda a estudiar la atmósfera terrestre
29 noviembre 2011
La ESA está probando nuevas tecnologías para estudiar desde el espacio el cambio climático, una de lasprioridades científicas de la actualidad. Un rayo láser entre dos satélites podría ayudar a medir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.
 
Conocidas internacionalmente por suatractivo turístico, las Islas Canarias acogieron recientemente un experimento pionero en el que se enviaban pulsos de luz láser desde La Palma hasta Tenerife.
Durante las dos semanas que duró la campaña,el cielo de las Islas Canarias se iluminó con pulsos de luz láser de color verde que cruzaban de una isla a otra – algo más propio de las películas de ciencia ficción que de los estudios atmosféricosconvencionales.
Este experimento fue diseñado para probar si el concepto de la ‘espectroscopía de absorción diferencial en el infrarrojo’ podría ser utilizado para medir con precisión laconcentración de ciertos gases, como el dióxido de carbono o el metano, en la atmósfera de nuestro planeta.  
 
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| |Estación de Seguimiento |
| |Óptico, Tenerife |

Una técnica habitual para el estudio de la atmósfera, conocidacomo ocultación, consiste en medir la refracción que sufren las señales de los satélites cuando se elevan sobre el horizonte o cuando se ocultan tras él.
Este nuevo concepto propone utilizar pulsos deluz láser en la banda del infrarrojo, en lugar de las señales enviadas por los satélites en la banda de las microondas.
Para ello, se necesitan dos satélites en órbita terrestre: el primero emite unhaz de luz láser, que atraviesa una sección de la atmósfera antes de ser detectado por el segundo.
Si el haz tiene una determinada longitud de onda, las moléculas de la atmósfera alterarán sus...
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