La industria hace uso intensivo del agua. Así, por ejemplo, para fabricar una tonelada de acero pueden consumirse hasta 300 toneladas de agua. En los países desarrollados las industrias usan entre lamitad y las tres cuartas partes de toda el agua extraída, en comparación con el promedio mundial de aproximadamente la cuarta parte (139) (ver El agua dulce y el desarrollo económico en capitulo2.2).
Empujadas por los reglamentos más rígidos y la necesidad de recortar los costos, las industrias con uso intensivo de agua como las de productos químicos, hierro y acero, y pulpa y papel han dadograndes pasos para reducir la cantidad de agua necesaria para la producción.
En algunos países estas industrias están recuperando y reciclando el agua en los actuales procesos de producción, y tambiénrediseñando estos procesos para que requieran menos agua por unidad de producción. Considérense los siguientes ejemplos (139):
• En los Estados Unidos, el uso de agua industrial disminuyó más deun tercio entre 1950 y 1990, mientras que la producción industrial casi se cuadruplicó.
• En la ex Alemania Occidental la cantidad total de agua utilizada en la industria hoy día es la misma queen 1975, mientras que la producción industrial ha aumentado casi un 45%.
• En Suecia las estrictas medidas de control de la contaminación han logrado reducir a la mitad el uso del agua en laindustria de la pulpa y el papel, mientras que la producción se ha duplicado en poco más de un decenio.
En los países en desarrollo, por otra parte, hay un enorme campo para ahorrar agua en la industria.Tomemos China, por ejemplo. La cantidad de agua que se necesita para producir una tonelada de acero oscila entre 23 y 56 metros cúbicos, mientras que en los Estados Unidos, Japón y Alemania elpromedio es menos de 6 metros cúbicos. De manera similar, una tonelada de papel producido en China requiere alrededor de 450 metros cúbicos de agua, el doble del volumen utilizado en los países europeos... [continua]

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(2010, 10). Uso del agua en la industria. BuenasTareas.com. Recuperado 10, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Uso-Del-Agua-En-La-Industria/999871.html

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