Vejez y depresion

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Vejez y depresión: una visión sociocultural
Inmaculada Jauregui Balenciaga

Ese artículo aborda la cuestión de la vejez y el envejecimiento, cuestionando el concepto desde su vertiente histórica, cultural y socioeconómica, para tratar de mostrar cómo, con el surgimiento de la ciencia moderna, se ha llegado a asociar este proceso ‘natural’ de la vida a la idea de enfermedad y, específicamente,a patologías mentales como la depresión. Si bien la ciencia, en sentido estricto, no aclara la veracidad de esta co-relación, el cientifismo ideológico ha hecho valer este criterio contra preceptos culturales, de manera que la ciencia se ha mostrado como una cuestión política, económica, social e ideológica, pero escasamente científica. Para ello, este artículo trata de discernir el significado deeste criterio diagnóstico, desde una perspectiva fenomenológica que ayude a evitar el sesgo entre lo que pertenece al ámbito de lo cultural y de lo patológico. En última instancia, lo que está en juego es la propia concepción de la vida y de la muerte.

1. ¿Qué es la vejez?
La vejez designa un término por el cual se hace referencia a una etapa de la vida particular y, al parecer compleja,porque es la última y precede a la muerte (Arquiola, 1995). Ahora bien, como cualquier concepto, éste está sujeto a ambigüedades y contradicciones que se han reflejado a lo largo de toda la historia de Occidente (ibíd.). Para su comprensión, se hace necesario situarlo en el contexto cultural y social en que nace y, en este sentido, lo primero que hay que mencionar respecto a la vejez es ladeterminación de los factores culturales, históricos, socioeconómicos y políticos en la acuñación de dicho concepto (Beauvoir, 1970; Minois, 1987). En el plano cultural, debemos especificar que ‘la vejez’ se ha convertido en un fenómeno social importante en nuestras sociedades occidentales modernas, pero no ha sido así en todas las sociedades desde la antigüedad más remota (Sokolovsky, 1997). Es más, lasvariadas y diferentes formas de tratar a los viejos en las distintas sociedades (Kinsella, 1997; Cattell, 1997; Yee, 1997) muestran que el contexto cultural es determinante. Así, en ciertos pueblos, se ha considerado a los ancianos como seres despreciables y, como tales, han sido marginados, mientras que, en otros, se les ha considerado como semidioses, venerándoseles y dándoseles cargos políticos ygubernamentales de vital importancia (Simmons, 1945). Históricamente, podemos decir que la vejez no ha sido considerada de la misma manera según las diferentes etapas de la historia (Granjel, 1991). Así, las sociedades de tradición oral han considerado el papel fundamental que los viejos juegan en la sociedad como memoria colectiva (Minois, 1987). La vejez formaba parte de la esfera sagrada y, comotal, los viejos eran el lazo de unión entre la vida terrenal y la

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vida del más allá, por lo que constituían un grupo especial de personas, a medio camino entre dioses y humanos. El factor socioeconómico es quizás el que más ha marcado el destino de la vejez. En otras palabras, la suerte de los viejos dependía, yadesde la antigüedad más remota y primitiva, del nivel de recursos de la comunidad, además del estatus social que se le concedía a estas personas (Philibert, 1984). Los viejos, en determinadas sociedades, tenían un estatus particular por el saber acumulado que se les atribuía, y tenían el cometido de transmitir dicho saber. Se trataba de una sabiduría ligada a la experiencia de vida, estimada comoun valor digno de ser transmitido. Por ello, jugaban un papel político importante. Dentro de una misma sociedad, los viejos con estatus, es decir, ricos, ocupaban cargos públicos, mientras que los viejos cuya condición económica estaba determinada por la pobreza eran marginados: “[…] de manera que los viejos ricos ocupaban con frecuencia puestos de importancia social, mientras que quienes siendo...
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