Via lactea

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La Vía Láctea

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Vía Láctea o Camino de Santiago es el nombre que se da a la tenue luz que se extiende por el cielo nocturno. Estaluz proviene de las estrellas y nebulosas en nuestra galaxia (alrededor de 100 mil millones), que se conoce con el nombre de Galaxia de la Vía Láctea o el Camino de Santiago. Tiene forma de espiral, conun abultamiento denso. No podemos ver la forma espiral porque el Sistema Solar está en uno de los brazos espirales, en el Brazo de Orión (también llamado Brazo Local). Desde nuestra posición, elcentro de la Galaxia está oscurecido por nubes de polvo; por eso, los mapas ópticos nos dan una visión limitada de la Galaxia. Sin embargo, usando radio, infra-rojo y otras radiaciones, se puede obteneruna imagen más completa. El abultamiento central de la Galaxia es una esfera relativamente pequeña y densa que contiene fundamentalmente las estrellas rojas y amarillas viejas. El halo es una regiónmenos densa en la que están las estrellas más viejas, algunas de las cuales podrían ser casi tan viejas como la propia Galaxia (posiblemente unos 15.000 millones de años). Los brazos espirales estánmayoritariamente constituidos por estrellas azules, calientes y jóvenes, así como por nebulosas (nubes de polvo y gas dentro de las cuales nacen
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estrellas). La Galaxia es enorme, con un diámetro de unos 100.000 años luz es equivalente a unos 9.460 millones de Km). En comparación, el Sistema Solar parece pequeño, puestoque sólo tiene unas 12 horas luz de diámetro (unos 13.000 millones de Km.). Toda la Galaxia gira en el espacio, pero las estrellas del interior lo hacen con diferente velocidad que las del exterior. ElSol, que está a unos dos tercios del centro, le da una vuelta a la Galaxia cada 220 millones de años.

Al parecer un gigantesco agujero negro ocupa el centro de nuestra galaxia, han encontrado...
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