Virus

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 Origen de los virus
El origen de los virus es todavía incógnita, debido a que la constitución extremadamente simple de las partículas virales en todos sus aspectos contrastan con la compleja fisiología.
Es posible que distintos tipos de virus tengan orígenes diferentes. De acuerdo con el momento actual de las investigaciones y los conocimientos sobre el tema, se han planteado las siguientesteorías:
• Los virus antecedieron y fueron precursores de sus hospederos, atribuyéndoseles propiedades de reproducción que han perdido simultáneamente con el perfeccionamiento de su parasitismo.
• Evolución convergente en la cual el parasito y el hospedero han aparecido al mismo tiempo, evolucionando independientemente hasta coincidir en un punto representado por el complejo virus-célula.
• Losvirus se originan a partir de material genético celular que ha escapado de la célula adquiriendo la capacidad y funcionamiento de manera independiente.

 Definiciones de virus
A lo largo del desarrollo de la virología ya que es una ciencia que abarca el estudio de los virus, se han enunciado varias definiciones de virus; ya que tres de ellas se exponen a continuación:
• Según LWOFF (1957), unvirus es una entidad estrictamente intracelular y potencialmente patógena, caracterizada por una fase infectiva y con las siguientes propiedades: poseen un solo tipo de acido nucleído (ADN o ARN), son incapaces de crecer y dividirse por fisión binaria y no poseen un sistema de enzimas para la producción de energía.

• Según LURIA (1959), los virus son elementos de material genético que puedenutilizar la maquinaria enzimática de la célula para la síntesis de partículas especializadas que contienen el genoma viral y lo transportan a otras células.

• Según FIELDS (1996), un virus es un extracelular encargado de transferir material genético de una célula a otra.
 Características
• Los virus son parásitos intracelular sub-microscópicos, compuestos por acido desoxirribonucleico (ADN) opor acido ribonucleico (ARN).
• Algunos virus poseen una envoltura adicional que suelen adquirir cuando la nucleocápsida sale de la célula huésped, los virus que la poseen se denominan virus envueltos, mientras que aquellos que carecen de dicha envoltura reciben el nombre de virus desnudos.
• Los virus son parásitos intracelulares obligados, es decir que no tienen metabolismo propio, por lo quese replican dentro de células con metabolismo activo.
• El tamaño y forma de los virus son muy variables, los de mayor tamaño miden varios micrómetros de longitud, pero no suelen medir mas de 100 nanómetros de ancho. Así, los virus mas largos están por debajo de los límites de resolución de microscopio óptico debido a su anchura utilizada para estudiar bacterias y otros microorganismos.

Genoma viral
La replicación del genoma viral depende de los precursores moleculares, con frecuencia esta modalidad de parasitismo genético causa debilitamiento o muerte de la célula hospedera, por lo tanto la propagación con éxito del virus requiere de:
• Una forma estable que le permita sobrevivir en ausencia del hospedero.
• Un mecanismo para invadir las células.
• La información necesariapara la replicación de componentes virales dentro de la célula.
• La información adicional para el ensamblaje de los componentes virales y la liberación de los virus formados al exterior celular.

 Replicación
La replicación viral es un proceso que incluye varias síntesis separadas y el ensamblaje posterior de todos los componentes, para dar origen a nuevas partículas infecciosas. Las nuevaspartículas formadas durante el ciclo replicativo viral deberán salir de la célula huésped para posteriormente infectar otras células. La replicación se inicia cuando el virón se adhiere a la célula y penetra. Una vez adentro, pasa por el proceso de desnudamient; para ello utiliza las enzimas celulares que eliminan la cubierta y el ADN o ARN da inicio a la síntesis de ácidos nucleídos y proteínas....
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