Vision colombia

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Capítulo i

De dónde venimos y dónde estamos

INTRODUCCIÓN

Este capítulo presenta un recuento histórico y un diagnóstico de la situación actual de la economía, los sectores sociales y las instituciones. Este diagnóstico sirve como referencia a los Capítulos III a VI, en donde se plantean las metas específicas para 2019 en los diferentes sectores que desarrollan los cuatro grandes objetivosde este ejercicio. En cada una de las estrategias allí consideradas se definen unas líneas de base –con la información más reciente que se conoce de cada variable social, institucional o económica– para plantear las metas a 2010 y 2019. En el presente capítulo se ofrece una visión más de conjunto –necesariamente breve por razones de espacio– sobre los logros y situación actual de la economía, losindicadores sociales y principales desarrollos institucionales. Contrario a una visión y a una narrativa muy arraigada entre muchos formadores de opinión y no pocos intelectuales y observadores extranjeros, que se han dedicado a enfatizar el fracaso de Colombia como nación, un análisis desapasionado de largo plazo –menos condicionado por la crisis de los últimos años– señala que el país haalcanzado logros muy importantes en todas las áreas*. Si bien el futuro no puede predecirse ni es una extrapolación del pasado, se debe tener en cuenta la historia para tomar conciencia de los enormes esfuerzos de las generaciones anteriores, en procura de esclarecer las fortalezas y complejidades de muchos problemas actuales; e igualmente, como argu-

mentó Ortega y Gasset, para aprender de los erroresdel pasado. Porque si alguna lección deja la historia, escribió Ortega, es que ella nos da la oportunidad de no repetir los errores cometidos. La historia institucional, incluyendo la de las instituciones políticas, es sobresaliente en el contexto de los países de la región. Las instituciones políticas de Colombia se encuentran entre las más estables, no sólo del continente, sino del mundo.Colombia tiene una de las tradiciones electorales más largas del planeta, ha sido gobernada casi siempre por civiles y esos gobernantes han hecho un uso limitado del poder. Desde 1880, junto con Argentina, Colombia es el país que cambió menos veces su Constitución –dos veces– y en el siglo XX se distinguió en el continente latinoamericano por ser gobernada durante el menor número de años por dictadurasmilitares. Esa tradición democrática y civilista se fortaleció a finales del siglo anterior con la elección popular de alcaldes desde 1986 y con la Constitución de 1991, que introdujo la elección de gobernadores, y varios mecanismos de participación popular, además de profundizar la separación de poderes y consagrar la autonomía de numerosas instancias. Vista en una perspectiva histórica de largoplazo, entonces, la inmensa crisis que enfrentó Colombia en los años anteriores –particularmente aguda por el narcotráfico y el terrorismo desde los ochenta y además por la crisis económica a finales de los noventa– más que las debilidades, ilustra las fortalezas estructurales e

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visión colombia ii centenario: 2019

históricas de sus instituciones. Éstas no han sucumbido al narcotráfico,la violencia, la corrupción y la crisis económica. La secular estabilidad de la economía colombiana también parece ser una extensión de la estabilidad de sus instituciones políticas. Después de la crisis de comienzos de los treinta, con la excepción de 1999, el PIB creció año tras año en el siglo XX y su variabilidad –así como la de la inflación– es la más baja entre todos los países de la región.En un siglo, el producto interno bruto se multiplicó por cien y el ingreso por habitante lo hizo nueve veces. A lo largo del siglo XX, Colombia siempre honró sus compromisos externos y durante la década más difícil para el continente, la de los ochenta, ni siquiera reestructuró su deuda externa. Colombia ganó la llamada “década perdida”. Además, a lo largo del siglo evitó los episodios de...
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