Agricultura ecológica en américa latina

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Capítulo 10
DIMENSIONES MULTIFUNCIONALES DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA EN AMÉRICA LATINA

INTRODUCCIÓN
La agricultura es un proceso de artificialización de la naturaleza. En general, la agricultura moderna ha llevado consigo la simplificación de la estructura del medio ambiente sobre vastas áreas, reemplazando la diversidad natural por un pequeño número de plantas cultivadas y animalesdomésticos. En efecto, la mayoría de los paisajes agrícolas del mundo son sembrados con sólo 12 especies de cultivos de granos, 23 especies de cultivos de hortalizas y unas 35 especies de tipos de nueces y frutas; muy pocas al compararlas con las que se encuentran dentro de una hectárea de bosque húmedo tropical, que contiene típicamente más de 100 especies de árboles (Thrupp, 1998). Pero no todas lasformas de agricultura han seguido la trayectoria clásica de la artificialización e intensificación. En Latinoamérica, los sistemas se extienden desde sistemas de baja intensidad con largos barbechos a sistemas intensivos permanentemente cultivados, modificando extensas áreas de su estado natural ahora dominadas por monocultivos. En áreas agrícolas comerciales, los hábitat naturales se pierden debido ala expansión de la producción agrícola, especialmente de ganado, caña de azúcar, algodón, soya, café y, recientemente, de cultivos de exportación no tradicionales. Las fincas altamente capitalizadas tienden a estar en tierras de alta calidad, mientras que las fincas de campesinos de bajos recursos tienden a estar sobre tierras ecológicamente marginales o tierras recientemente abiertas a laagricultura. Así, los agricultores empobrecidos carecen de acceso a buena tierra y capital y son forzados por necesidad a trabajar las áreas naturales sobrantes, las cuales generalmente se encuentran en laderas empinadas, a lo largo de los ríos y en otros ambientes frágiles tales como los márgenes de bosques.
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Agricultura ecológica en América Latina

En medio de estos tipos extremos deagricultura, en la región existen microcosmos de sistemas de agricultura tradicional (por ejemplo en Mesoamérica, en la región de los Andes y en la cuenca del Amazonas), que han emergido después de siglos de evolución cultural y biológica y representan experiencias acumuladas de campesinos que han estado interactuando con el ambiente sin acceso a insumos externos, capital o conocimiento científico(Chang, 1977; Wilken, 1987). Los agricultores indígenas han desarrollado frecuentemente sistemas de cultivo con rendimientos sostenibles usando la inventiva autóctona, el conocimiento experimental, y los recursos disponibles localmente, (Harwood, 1979; Reinjtes et al., 1992). Estos agroecosistemas, basados en una diversidad de cultivos y variedades mezcladas en el tiempo y el espacio, han permitido alos agricultores tradicionales maximizar la seguridad de la cosecha en condiciones con niveles bajos de tecnología y un mínimo impacto ambiental (Clawson, 1985). Hay también varios ejemplos de programas de desarrollo de base en comunidades rurales en Latinoamérica dirigidos al mantenimiento y aumento de la biodiversidad de los agroecosistemas tradicionales, programas que representan una estrategiaque asegura fuentes diversas de ingresos y dietas, producción estable, riesgo mínimo, uso eficiente de los recursos de la tierra y mejoramiento de la integridad ecológica (Altieri, 1995; Pretty, 1995). Cada vez más, la evidencia que emerge de los análisis de la agricultura tradicional y de los proyectos agroecológicos conducidos por las ONG, muestran que la combinación de producción estable ydiversa, internamente generada y con aportes sostenibles, relación favorable de energía input/output, y articulación con la subsistencia y las necesidades del mercado, comprende un enfoque efectivo para lograr la seguridad alimentaria, la generación de ingresos y la conservación del medio ambiente (Pretty, 1997; Altieri et al., 1998). Como se argumenta en este artículo, estos enfoques representan...
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