Analisis econometrico

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CAPÍTULO 1

EL ANÁLISIS ECONOMÉTRICO APLICADO

En este capítulo se introduce al lector a los principales aspectos del análisis econométrico aplicado. Después de un breve repaso histórico sobre el origen y evolución de la econometría, se discute con cierta amplitud las diferencias entre los modelos económicos y los modelos econométricos. Por último, se hacen algunas reflexiones sobre laorganización del trabajo empírico y sobre el uso de ordenadores.
1.1. ¿Qué es la econometría?
Schumpeter (1934) tiene en su conocida obra Historia del Análisis Económico un capítulo titulado “Los económetras y Turgot” en el que remonta el origen de la econometría a algunos trabajos realizados principalmente por economistas del siglo XVII. Al principio del capítulo dice: “Los individuos ... en estecapítulo ... tienen en común... el espíritu del análisis numérico. Todos ellos han sido económetras. Su obra ilustra realmente a la perfección qué es la econometría y qué intentan hacer los económetras”.[1]

A pesar de la afirmación de Schumpeter y aunque Engel y algunos autores neoclásicos pueden considerarse como precursores, la econometría, tal y como se concibe hoy en día, es unadisciplina relativamente joven. Los primeros trabajos de naturaleza verdaderamente econométrica aparecieron en el primer tercio del siglo XX, destacando entre otros los de Moore (1914), Working (1927), Cobb y Douglas (1928), Schultz (1928) y Waugh (1928).[2]

La fundación de la Econometric Society en 1930 y la publicación de la revista Econometrica en 1933 fueron dos grandes hitos en la historia dela econometría. Frisch,[3] primer editor de la revista, expone en el primer editorial cuál es su principal objetivo: “...promover estudios dirigidos a la unificación de las aproximaciones teórico-cuantitativa y empírico-cuantitativa a los problemas económicos y que estén imbuidos de un razonamiento constructivo y riguroso, similar al que ha venido a dominar en las ciencias naturales”.

Másadelante, Frisch pasa a explicar en qué consiste la econometría: “...la econometría no es lo mismo que la estadística económica. Tampoco es idéntica a lo que llamamos teoría económica general, aunque una parte considerable de esta teoría tiene un carácter cuantitativo. Tampoco debería la econometría ser tomada como sinónimo de la aplicación de las matemáticas a la economía. La experiencia hademostrado que cada uno de esos tres puntos de vista, el de la estadística, el de la teoría económica y el de las matemáticas, es una condición necesaria pero no suficiente por sí misma para el entendimiento real de las relaciones cuantitativas en la vida económica moderna. Es la unificación de las tres, la que es poderosa. Es esta unificación la que constituye la econometría”.[4]

Aunque estaidea persiste, la noción que se tiene de la econometría no es muy clara, como se puede comprobar leyendo las definiciones que proporcionan casi todos los libros de texto. Éstas varían desde algunas ciertamente complejas, hasta otras relativamente sencillas, como la de Intriligator et al. (1996): “Econometría es la rama de la economía relacionada con la estimación empírica de relacioneseconómicas”.[5]

También es importante destacar el trabajo realizado por la Cowles Commission de la Universidad de Chicago, a la que se debe una buena parte de los avances iniciales de la Econometría.[6]

Dado que el objetivo de la econometría es estimar modelos económicos, parece conveniente explicar qué se entiende por un modelo económico y cuáles son sus características distintivas. Este tema seaborda en la siguiente sección.

1.2. Los modelos económicos
La realidad económica es compleja, por lo que los economistas tienden a representarla por medio de modelos, es decir, haciendo abstracción de aquellos elementos de la realidad que no son esenciales para entender el fenómeno en cuestión. Es evidente que abusar de la abstracción puede hacer que el modelo se aleje excesivamente de la...
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