Aportes psicologia gerontologica

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Algunos aportes de la Psicología a la Gerontología: Perspectivas de una línea de Investigación
GUSTAVO ROJAS MALDONADOl

Resumen

La población de envejecientes prácticamente se duplica en el mundo cada 25 años; en Colombia viven 2.363.743 personas de 55 y más años o sea el 85% de la población, la mayoría de ellos pertenecen a los sectores marginados y no están protegidos por la seguridadsocial, esa misma inclinación se da en las diferentes regiones del país. La División de Psicología de la Universidad del Norte Barranquilla ha estado emprendiendo diversas acciones de investigación, docencia y sercicio en el área de la gerontológica. Las aportes de la investigación psicológica a la gerontología se pueden enfocar en tres direcciones: en relación con las necesidades del viejo, delambiente que lo rodea o del proceso mismo del envejecimiento. Se busca fundamentalmente ofrecer aportes para que en la vejez las personas puedan seguir siendo participativas, activas y autosuficientes.

Los viejos de hoy son algo así como nuestra profecía, la prospección de nuestra historia individual; el estado actual de la mayoría de los viejos pertenecientes a nuestra sociedad bien puede ser elanticipo del destino igual o peor que a nosotros nos espera, a no ser que

produzcamos importantes cambios hacia adentro de nuestras sociedades y en cada una de nuestras individualidades. Tal vez lo que más preocupa de la vejez no es ésta· en si misma, sino las circunstancias en que viven la mayoría de los viejos: desvinculados del funcionamiento social, excluidos de la participación, reducidos ala inutilidad y mar67

1. Psicólogo. Profesor de la División de Psicología. Universidad del Norte. Barranquilla, Colombia.

Investigación y Desarrollo. Universidad del Norte. 1 (1): 67-74,1990

ginados de las oportunidades generativas. Afortunadamente, no importa cuan tarde, se ha venido dando la liberación de los oprimidos de nuestra historia contemporánea: primero, se promulgaron losderechos de la mujer; luego, se le reconocieron los derechos al niño y finalmente, la comunidad internacional se pronunció a favor de los ciudadanos más viejos del mundo; planes de acción emanados del espíritu de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. Desde la década del 70 hacia acá es cuando se están pronunciando con mayor claridad 1os.principios y los planes de acción mundial, por partede las Naciones Unidas, en relación con los problemas más agudos de la humanidad actual, tales como: el medio humano, los asentamientos humanos, los fenómenos de población, la situación de la mujer, la atención primaria de la salud, la situación de la infancia, la discriminación racial, la reforma agraria y el desarrollo rural, la ciencia y la tecnología y el envejecimiento de los pueblos. Lasrealidades demográficas están señalando grandes preocupaciones tanto en relación con la población humana vieja como con los efectos del envejecimiento sobre la sociedad en general.

Según las Naciones Unidas1, los efectos del envejecimiento sobre el desarrollo afectarán, el funcionamiento y el crecimiento de todas las sociedades del mundo; es probable que se incremente el papel que desempeña elsector público al tener que hacerse cargo de algunas de las funciones de la familia; se modificará inevitablemente la estructura y la composición de la población económicamente activa; se cambiarán las relaciones de dependencia de las personas de edad con relación a las personas más jóvenes que son económicamente activas y asalariadas; política y psicológicamente no se percibirá la urgencia relativacon que debe atenderse a las necesidades materiales y de otra índole de los grupos que no participan en la producción y en la vida pública; la dificultad de garantizar incluso una seguridad material mínima a las personas de edad de las zonas rurales será crítica, particularmente en los países en desarrollo con una economía de subsistencia y escasa productividad de la que huyen los jóvenes...
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