Aprendizaje cooperativo

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3 APRENDIZAJE COOPERATIVO: BASES
TEÓRICAS Y HALLAZGOS EMPÍRICOS
QUE EXPLICAN SU EFICACIA
Edurne Goikoetxea y Gema Pascual
Universidad de Deusto
Un desafío permanente para las organizaciones educativas, y sin duda
para los profesores, es encontrar formas de organizar y conducir la instrucción
en el aula que concillen dos objetivos: maximizar el aprendizaje y educar
personas capaces decooperar y de establecer buenas relaciones humanas.
El aprendizaje cooperativo (AC de aquí en adelante), tema del presente
trabajo, puede contribuir directamente a llevar a buen término este desafío.
El AC es un término genérico para referirse a numerosas técnicas de organizar
y conducir la instrucción en el aula caracterizadas por el trabajo en
grupos pequeños (usualmente 4 a 5 miembros) dealumnos heterogéneos
(bajo, medio y alto rendimiento; varones y mujeres; etnias diferentes) para
lograr objetivos comunes de aprendizaje (véase e.g., Slavin, 1990; Johnson, &
Johnson, 1994). A diferencia del llamado «aprendizaje colaborativo », categoría
más amplia que cobija formas de colaboración entre estudiantes no necesariamente
estructuradas, incluso informales, el AC tiene lugar cuandoexiste
una estructura definida de la situación de aprendizaje. De hecho, una idea
transmitida por muchos autores al definir el AC es que se trata de algo más
que de una forma de agrupamiento de los estudiantes. Siguiendo a Slavin
(1983), se trata más bien de un arreglo de la situación de aprendizaje que
incluye una «estructura cooperativa de la tarea» y una «estructura cooperativa
de losincentivos» (p. 431). Por una parte, en el AC la tarea es común y, por
tanto, se permite o se exige a los alumnos que trabajen juntos en ella, coordi228
EDUCACIÓN XX I
nando sus esfuerzos para llevarla a buen fin. Por otra parte, los estudiantes
suelen depender unos de otros para recibir el incentivo o recompensa, que
puede ser: grupal basada en el rendimiento grupal, grupal basada en elaprendizaje
individual, e individual. Por tanto, aunque todas las técnicas de AC
incluyen una estructura cooperativa de la tarea, no todas cuentan con una
estructura cooperativa de incentivo.
La investigación sobre los efectos del AC ha encontrado consistentemente
que estas técnicas mejoran las relaciones humanas en grupos heterogéneos
debido a diferencias étnicas (e.g., DeVries, & Edwards,1974; Slavin, 1978b,
1979; Slavin, & Cooper, 1999) y a diferencias en aptitudes mentales o físicas
(e.g., Madden, & Slavin, 1983; Slavin, 1990). También han encontrado que
promueven el logro cognitivo y el rendimiento académico, al menos en comparación
con métodos competitivos (dos o más individuos se comparan entre
sí y se recompensa al de mayor rendimiento, o bien de acuerdo a uncriterio)
e individualistas (cada individuo es recompensado según su propio rendimiento,
con independencia del rendimiento de los demás). Una de las razones
es porque ofrecen a los estudiantes «mayor oportunidad para discutir,
para aprender unos de otros y para alentar la excelencia entre ellos» (Slavin,
& Cooper, 1999, p. 648). Más adelante se discute la evidencia sobre los requisitosnecesarios para lograr estos resultados. Asimismo, aunque no de forma
tan consistente, los estudios han encontrado que los métodos de AC mejoran
el estatus social y la conducta de estudiantes en desventaja por razones diversas
(e.g., minusvalías ñ'sicas), aunque no siempre consiguen promover lazos
de amistad (Madden, & Slavin, 1983); previenen problemas como las reacciones
negativas ante laintegración y la diversidad, el egocentrismo o la falta
de conductas prosociales; y promueven el locus de control interno, el altruismo
y las habilidades necesarias para ser un buen ciudadano (e.g., Adams, &
Hamm, 1990; Cohén, 1994; Johnson, & Johnson, 1994; Slavin, 1990).
Es probable que esta inusual combinación de beneficios intelectuales y
actitudinales, junto con su versatilidad,...
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