Aristoteles

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Aristóteles: FÍSICA, libro II, cap. 1º
Entre los seres los hay que existen por naturaleza y los hay que existen por otras causas. Por naturaleza existen los animales y sus partes, las plantas y los cuerpos simples como la tierra, el fuego, el aire y el agua. En efecto, decimos de estos seres y de otros de la misma clase que son por naturaleza. Ahora bien, todos estos seres de que venimoshablando difieren claramente de los que no están constituidos por naturaleza. En efecto, todos los seres naturales poseen en sí mismos un principio (arkhé) de movimiento y reposo, bien respecto del movimiento local, bien respecto del crecimiento y mengua, bien, en fin, respecto de la alteración. Por el contrario, una cama, un vestido y cualquier otro objeto semejante no tienen tendencia natural alguna alcambio en tanto en cuanto pertenecen a esta clase de seres, es decir, en tanto en cuanto son seres artificiales, si bien la poseen en cuanto son de piedra, de madera o de una mezcla de tales sustancias. Y es que la naturaleza es un principio (arkhé) y causa del movimiento y del reposo para aquellos seres en que reside inmediatamente, por sí y no de un modo accidental. Digo «y no de un modoaccidental» porque alguien que fuera médico resultaría ser causa de la salud para sí mismo. Ahora bien, en tal caso no posee la ciencia médica en tanto en cuanto recibe la salud, sino que accidentalmente concurren en él el ser el médico y el ser el enfermo que sana y de ahí que quepa que lo uno y lo otro se den separados. Y lo mismo ocurre en el caso de todos los productos del arte. En efecto, ningunode ellos tiene en sí mismo el principio de su producción, sino que unos lo tienen en otros seres, fuera de ellos y otros lo tienen en sí mismos, pero no por sí: éste es el caso de aquellos que resultan accidentalmente causa para sí mismos. La naturaleza es, pues, lo dicho. Y tienen naturaleza todos aquellos seres que poseen tal principio. Ahora bien, todos estos seres son substancias: en efecto, lasubstancia es sujeto y la naturaleza siempre se da en un sujeto. Conforme a la naturaleza son estos seres y también sus atributos esenciales, por ejemplo, el movimiento hacia arriba propio del fuego. Esto último, pues, no es naturaleza ni tiene naturaleza, sino que es por naturaleza y conforme a la naturaleza. Queda, pues, dicho qué es naturaleza, qué es por naturaleza y qué es conforme a lanaturaleza. En cuanto a la existencia de la naturaleza, sería ridículo intentar demostrar1a. Es, en efecto, evidente que hay muchos seres tales. Por otra parte, el intentar demostrar lo evidente por medio de lo no evidente es propio de gente incapaz de discernir lo que es cognoscible por sí de lo que no lo es. Que a alguien le puede pasar tal cosa, es claro: también un ciego de nacimiento puederazonar acerca de los colores. Conque individuos tales por fuerza discurren acerca de palabras sin comprender nada. Algunos afirman que la naturaleza y la sustancia de los seres que son por naturaleza es el sujeto primero e informe por sí, por ejemplo, la naturaleza de la cama sería la madera y la naturaleza de la estatua, el bronce. Prueba de ello es, dice Antifonte, que si alguien sembrara una cama ysu putrefacción tuviera la capacidad de generar un retoño,

no se generaría una cama, sino un árbol; aquélla es, pues, lo accidental, la configuración convencional y artificial de la cosa y éste es la sustancia que es la cosa y que permanece con continuidad a través de tales afecciones. Por tanto, si a todos los seres naturales les sucede lo mismo en relación con algún otro sujeto, por ejemplo,el bronce y el oro en relación con el agua, los huesos y madera en relación con la tierra y del mismo modo en cualquier otro caso, éstos serán la naturaleza y sustancia de aquéllos. Y de ahí que unos digan que la naturaleza de los seres es el fuego, otros que la tierra, otros que el aire, otros que el agua, otros que varios de ellos y otros, en fin, que todos ellos. Y es que cada cual afirma que...
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