Capitulo 1 pindyck

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,

MICROECONOMIA
QUINTA EDICIÓN

Robert S. Pindyck .
MDssachllSdls Inslitute of Teclmology

-

University of Ol/ifomia, Berkeley

Daniel L Rubinfeld
Traducción:
Esther Rabasco Luis Toharia

Uni1IersidIId de Ala/Id

Revisión técnica: José M! 0'I. Santafé de Bogotá. Buenos Aires • Caracas • Lima • Montevideo San luan • San )osé. Santiago. Sio Paulo • White Plains

a teoríaeconómica se divide en dos grandes raInas: la y la macroeconomía. La microeconomía se ocupa de la conducta de unidades económicas individuales. Estas unidades son los consulllidores, los trabajadores, los inversores, los propietarios de tierra, las empresas: en realidad, cualquier individuo o entidad que desempeñe algún papel en el funcionaIniento de nuestra economía!. La microeconomía explica cómo ypor qué estas unidades toman decisiones económicas. Por ejemplo, explica cómo deciden sus compras los consumidores y cómo influyen en sus decisiones las variaciones de los precios y de las rentas. También explica cómo deciden las empresas el número de trabajadores que contratan y cómo deciden los trabajadores dónde y cuánto trabajar. Otra cuestión importante que interesa a la microeconolnía es elmodo en que se interrelacionan las unidades econÓlnicas y forman unidades mayores, es decir, mercados e industrias. La microeconolllía nos ayuda a comprender, por ejemplo, por qué la industria automovilística americana se desarrolló de la forma en que lo hizo y cómo se interrelacionan los productores y los consulnidores en el mercado de autolnóviles. Explica cómo se determinan los precios de losautomóviles, cuánto invierten las compañías automovilísticas en nuevas fábricas y cuántos automóviles se producen anualmente. Estudiando la conducta y la interrelación de las empresas y los consumidores,la microeconomía revela cómo funcionan y evolucionan las industrias y los mercados, por qué se diferencian unos de otros y cómo les afecta la política de los gobiernos y la situación económicageneral. En cambio, la macroeconomía se ocupa de las cantidades económicas agregadas, como el nivel y la tasa de crecimiento de la producción nacional, los tipos de interés, el desempleo y la inflación. Pero la frontera entre la macroeconomía y la microeconomía se ha difuminado en los últimos años, debido a que la macroeconomía también inlplica el análisis de los mercados, por ejemplo, los mercadosagregados de bienes y servicios, de trabajo y de bonos de las sociel~.Jmicroeconomía
I El prefijo micro procede de la palabra griega que significa «pequeño». Sin embargo, muchas de las unidades económicas individuales que estudiaremos son pequeñas únicamente en relación con la economía de Estados Unidos en su conjunto. Por ejemplo, las ventas anuales de General Motors, IBM o Exxon son mayores que losproductos nacionales brutos de muchos países.

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4 • Micrpeconomía
dades anónimas. Para comprender cómo funcionan estos mercados agregados, hemos de comprender primero la conducta de las empresas, los 'consumidores, los trabajadores y los inversores que los integran. Los macroeconomistas han comenzado a mostrar, pues, un creciente interés por los fundamentos microeconómicos de losfenómenos económicos agregados, por lo que una gran parte de la macroeconomía es, en realidad, una extensión del análisis inicroeconómico.

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Los Rolling Stones dicen en una canción: «No siempre puedes conseguir lo que quieres». Eso es cierto. Para la mayoría de las personas (incluido Mick Jagger) el hecho de que lo que podemos tener o hacer es limitado...
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