Caso de estudio

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Seguridad y control de sistemas de información

Casos de estudio
¿Ha perdido el rumbo la FAA?
La Federal Aviation Administration (FAA), a través de sus controladores de tráfico aéreo, maneja todos los aviones comerciales que vuelan sobre Estados Unidos. Con los muchos miles de vuelos que se efectúan cada día, el espacio aéreo de Estados Unidos está muy poblado, y sin los controladores detráfico, sería probable que un avión se estrellara todos los días. Los controladores autorizan los aterrizajes y despegues, aprueban los trayectos de vuelo y monitorean todos los aviones en el aire. Su meta es sencilla: seguridad al volar. En vista del gran número de aviones, los sistemas de computación son vitales para el éxito de los controladores. La pregunta que se hacen la mayoría de losobservadores y muchos viajeros es: ¿qué tan bien maneja la FAA sus sistemas de computación? La FAA maneja más de 250 sistemas de computación individuales. Antes de un vuelo, los pilotos presentan su plan de vuelo, el cual se introduce en una computadora. Una vez en el aire, cada avión transmite continuamente a computadoras los datos que incluyen su número de vuelo, ubicación y altura. Las computadorastambién reciben constantemente datos de estaciones de radar de todo el país y datos de computadoras meteorológicas. El sistema sigue la pista a todos los aviones que están en el espacio aéreo estadounidense y muestra su ubicación en una pantalla. Estos sistemas también cuentan con funciones especializadas, como emitir advertencias cuando dos aviones se están acercando demasiado o están volandodemasiado bajo. En el mundo actual, los controladores no podrían manejar el tráfico aéreo sin estas computadoras. Las aplicaciones de los controladores se dividen en dos tipos principales de sistemas. Los primeros son los sistemas de control de aeropuertos, que están en todos los aeropuertos comerciales y controlan a todos los aviones que se encuentran a una distancia de 20 a 30 millas del aeropuerto;los demás, que son los sistemas del Control de Tráfico de Rutas Aéreas (en ruta), operan en 20 centros distribuidos en todo el país y controlan los aviones que vuelan a gran altura entre su punto de origen y su destino. ¿En qué condición están los sistemas de computación de la FAA? Muchas de sus computadoras son muy viejas, sobre todo las empleadas en los centros del Control de Tráfico de RutasAéreas. Algunas se remontan a los años cincuenta y todavía usan tubos de vacío. Casi todos los sistemas "más nuevos" datan de los años sesenta y setenta. De los 20 sitios de control en ruta, sólo Nueva York, Chicago, Washington, Fort Worth y Cleveland tienen modernas macrocomputadoras ES/9121. Los otros 15 sitios cuentan con computadoras grandes IBM 3083, que tienen por lo menos 15 años de edad y queIBM dejó de producir y vender hace 10 años. De hecho, según IBM, menos de cien de las 3083 que construyó siguen en operación. "Se trata de equipo viejo", explica Craig Lowder, vocero de IBM, "y ya rebasó por mucho su ciclo de vida natural".

Estas computadoras viejas presentan muchos problemas. A pesar de su enorme tamaño, estas macrocomputadoras tienen menos poder que las máquinas de escritorioactuales. Cada vez es más difícil conseguir piezas de repuesto. IBM ya no fabrica muchas piezas de recambio para las 3083. Uno de esos componentes, el módulo de conducción térmica, es necesario para evitar que las computadoras se sobrecalienten. En febrero de 1998, sólo existían siete repuestos en todo el mundo. Otro problema es que cada vez hay menos técnicos que mantengan en operación estascomputadoras. Por ser tan viejas, las máquinas tienen frecuentes desperfectos. Por ejemplo, entre septiembre de 1994 y septiembre de 1995, hubo 11 desperfectos importantes. Casi todos los días hay una interrupción corta en un sitio u otro. Por si fuera poco, la FAA emplea ahora 5,000 técnicos en computación menos que hace siete u ocho años, a pesar del creciente número de fallos a medida que el...
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