Ciclo del oro

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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO
FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS Y ECONOMICAS

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

MEDELLIN

2010

ECONOMÍA
A
Durante la época colonial la economía estuvo basada al igual que años anteriores en la minería, articulada principalmente en el oro, la cual permitió el avance de otros sectores económicos como lo fueron, la agricultura, la ganadería y lamanufactura, y la apertura hacia un comercio tanto interno como externo. De este modo la producción minera estuvo acentuada principalmente en las regiones de Popayán, Antioquia, Mariquita en el occidente, y Pamplona y Girón en el oriente, caracterizadas estas últimas por un periodo de decadencia iniciado el siglo XVIII dando paso al descubrimiento de nuevas zonas mineras como Santa rosa de Osos y Rionegro,las cuales sumadas a la colonización del choco permitieron dinamizar el crecimiento de la producción de oro durante el mismo siglo. En este sentido Popayán, Antioquia y Choco se caracterizaron por ser yacimientos auríferos de aluvión en las cuales el metal estaba contenido en los playones de los ríos o en las terrazas vecinas a estos, mientras las minas de veta o de filón se ubicaronfundamentalmente en los distritos de Pamplona, las cuales requerían de tecnología más compleja acompañada de una mayor inversión, donde para extraer el metal se requería realizar largos túneles o galerías, para posteriormente luego de extraer el mineral separar el oro y la plata de las llamadas gangas, situación contraria tras los descubrimientos de los placeres y aluviones del choco los cuales gracias a sufácil explotación mediante el canalón « este consistía en hacer pasar una corriente de agua por un canal paralelo al depósito aurífero, al cual se habían arrojado arenas y gravas auríferas con lo cual la fuerza del agua y el trabajo manual permitía extraer los materiales más pesados del canal mientras en el fondo quedaban los residuos de polvo de oro» sumado al aprovechamiento de aguas, y al menornivel de tecnología e inversión dieron paso al ingreso de los capitales del Cauca y Antioquia.
Es así como durante el virreinato las minas de aluviones y placeres constituyeron la base de la minera neogranadina, donde a su vez se dieron dos formas de actividad minera, inicialmente estaban las minas como tal, en estas un empresario ya fuera minero, comerciante o hacendado explotaba un territorioperteneciente al mismo cuyo capital le permitía tener una cuadrilla controlada por administradores, donde en zonas como la gobernación de Popayán y en Antioquia dichas cuadrillas estaban compuestas por entre 50 y 500 esclavos. La otra forma la constituyo la minería libre la cual fue realizada por pequeños y medianos mineros de bajo capital conocidos como “mazamorreros”, los cuales podían estarsubordinados a los comerciantes, estos extraían el oro a través de oros corridos y quebradas, o mediante la explotación de placeres y aluviones, cuyos instrumentos se resumían en el almocafre, el barretón una pala y una batea, estos a su vez constituyeron un gran porcentaje de extracción minera principalmente en Antioquia, fomentando una sociedad más abierta y dinámica. De otro modo el siglo XVII seconstituyó como un periodo de depresión no solo en la economía “española” sino también en la economía neogranadina del oro, acentuada por la disminución de la población indígena y por consiguiente de la mano de obra tanto en la agricultura como en la minería, deficiencia que no fue sustituida con la creciente población mestiza ni con la baja importación de esclavos africanos donde las políticasempleadas por la nueva dinastía borbónica para conservar el carácter de potencia europea tras el ascenso de otras potencias como Inglaterra, Francia y Holanda se sintió en el territorio americano mediante la implantación de medidas fiscales como el “quinto” el cual consistía en un gravamen fiscal recaído en la producción minera, que propiamente se definía como la quinta parte o el 20% del oro...
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