Ciclo vital

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Tradicionalmente, se ha admitido que la edad del grupo formado por las personas mayores era de 65 años o más. Pero sin embargo, dado el aumento de los individuos de esa edad que se encuentran activos y en buen estado de salud, parece necesario concretar algo más en cuanto a las edades de este grupo de personas. Así, se han establecido: a), el de 65 a 75 años, b) el de 75 a 85 años, y c) el demayores de 75 años, y se les conoce como jóvenes mayores, mayores mayores, o los más mayores, respectivamente, o también , como ancianos jóvenes, ancianos ancianos y los más ancianos.

Aunque los gerontólogos continúan debatiendo sobre los límites de la vida humana, es evidente que puede encontrarse entre los 120 y 140 años. Esperanza de vida es el número probable de años que una persona deberíavivir, a partir de una edad determinada, según la tasa de mortalidad de su área geográfica. Es individual y está determinado por factores tales como raza, sexo, edad y condiciones geográficas.

Parece evidente que una buen estado nutricional contribuye a la duración de la vida en los humanos. Su efecto positivo sobre la esperanza de vida ha significado un claro aumento en el número de individuosque viven muchos años, y que la población, en general, se mueve en esa dirección.

El envejecimiento es un proceso que comienza con la concepción y termina con la muerte. Durante los períodos de crecimiento, los procesos anabólicos exceden a los catabólicos. Una vez que el organismo ha alcanzado fisiológicamente la madurez, el ritmo de los cambios catabólicos o degenerativos es superior a los deregeneración celular anabólica. El resultado es una pérdida de células, que origina varios grados de disminuida eficiencia y alteracion de las funciones orgánicas. Sigue siendo materia de discusión cuales son las causas básicas de tales modificaciones. Aunque faltan datos precisos sobre los efectos de la nutrición en la salud de las personas mayores, se admite, que, en general están sujetas a lasmismas influencias que gobiernan el estado nutricional de las poblaciones jóvenes.

Las alteraciones orgánico-funcionales más frecuentes de las personas mayores son:
•, Pérdida del gusto, olor, visión y audición
•, Disminución de la salivación
•, Modificaciones en el aparato digestivo, como hipoclorhidria, disminución de las secreciones enzimáticas intestinales, estreñimiento, y otros, queafectan al apetito y a la capacidad de digestión y absorción
•, Alteraciones metabólicas, y entre ellas disminución de la tolerancia a la glucosa, y del metabolismo basal
•, Las enfermedades cardiovasculares son responsables de un 70% de las muertes de los individuos con edades superiores a los 75 años.
•, La función renal disminuye un 50% entre las edades de 30 y 80 años, debido a enfermedadesy a una disminución del ritmo de filtración glomerular.
•, La sarcopenia, o deficiencia de la masa muscular, ha sido referida como el cambio orgánico- funcional más significativo de los ancianos
•, Los estados de confución mental, de varios etiologías y manifestaciones, constituyen un grupo de procesos que afectan ampliamente a los ancianos.
•, Tambien estan afectadas las inmunidades humoral ycelular, lo que conduce a una menor capacidad de resistencia frente a las infecciones.
•, Algunos ancianos no mantienen una adecuada dieta debido a su aislamiento social

Las posibles causas de malnutrición en las personas mayores son :
•, Enfermedades que reducen el apetito o modifican la utilización de los nutrientes
•, Ignorancia sobre lo que constituye una buena nutricion y preparación delos alimentos
•, Problemas dentales
•, Disminución de la capacidad física para adquirir alimentos o preparar las comidas
•, Medicamentos que afecten a la ingesta dietética, absorción, utilización o excreción de los nutrientes.
•, Pobreza, o aislamiento social
•, Alcoholismo
•, Depresión y otros problemas mentales

El envejecimiento es un proceso gradual que conduce a pérdidas de...
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