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  • Publicado : 6 de mayo de 2011
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La estepa es la biocenosis propia del clima seco de las latitudes medias. En realidad al estepa es una formación vegetal en la que predominan las gramíneas y escasean los árboles debido a las pocas lluvias, que no son suficientes para el desarrollo de un estrato arbóreo ni arbustivo, pero no son tan pocas como para no permitir el desarrollo de gramíneas. Así, se llama estepa a todas estasformaciones aunque se encuentren en otro tipo de clima, como el clima mediterráneo.
La estepa más característica se encuentra en el interior de los grandes continentes del hemisferio norte. La vegetación se ha de adaptar a las grandes sequías, por lo que tiene un carácter xerófilo muy marcado, y a los grandes fríos. Sólo en zonas de transición llegan a aparecer un matorral compuesto por especies bienfrondosas bien xerófilas.
El suelo típico de la estepa es el chernozem, también llamado brunizem y tierra negra. Se trata de un suelo muy ácido, debido a la gran cantidad de nitrógeno que aportan las gramíneas.
Las regiones fundamentales en las que se desarrolla la estepa son: el Asia central, el centro de América del Norte y el centro oeste de Australia y el sotavento de Nueva Zelanda, elentorno del Río de la Plata y la Patagonia, y algunas zonas de África.
En el Asia central la estepa se desarrolla desde Ucrania (en Europa) hasta Mongolia por todo el Kirguiz. Aquí se distinguen dos zonas, una al norte, que linda con el bosque boreal o el bosque mixto de planifolias y coníferas, con suelos más desarrollados en las que las gramíneas forman praderas muy tupidas; y la zona meridional,mucho más árida, con un suelo menos desarrollado en la que el tapiz de gramíneas es más ralo.
En Estados Unidos a la formación de estepa se le llama pradera, y se distinguen tres tipos de estepa dependiendo de la densidad de las gramíneas: la pradera verdadera, la pradera mixta y la llanura.
La pradera verdadera se encuentra al Este, donde le llegan más lluvias y presenta un tapiz de gramíneasmuy abigarrado.
La pradera mixta se encuentra en la zona intermedia, donde sólo llueve en verano, y las gramíneas sólo alcanzan una talla media.
La llanura se extiende hasta las montañas Rocosas, en una formación de gramíneas muy clareada.
La fauna de la estepa está en un equilibrio precario con la escasa biomasa. Este es el reino de los herbívoros como el bisonte, las gacelas, los caballosy los gamos; y asociados a ellos carnívoros como el lobo, el coyote o el zorro. Se desarrollan gran número de especies excavadoras, vitales para mantener aireado el suelo: lombrices, topos, hormigas, etc. También encontramos reptiles como serpientes y lagartos; insectos como avispas o langostas; aves diversas y roedores como los conejos, los hámsters, etc
Un paisaje como el que imaginaste sellama desierto. El desierto es un lugar con poca agua, porque no llueve seguido. Además, los rayos del sol son más intensos que en cualquier otro sitio. El clima del desierto es extremoso: esto quiere decir que en el día hace muchísimo calor, pues casi no hay humedad ni nubes, y por la noche el frío es tan fuerte, que para soportarlo necesitarías varias cobijas. Durante el día el aire es caliente yseco. Algunas veces se producen ventarrones que levantan la tierra del suelo. Las plantas del desierto crecen lejos unas de otras y la mayoría de los animales salen a comer durante la tarde y noche para evitar el calor.Además de las ciénegas hay ojos de agua, que son brotes pequeños.También hay charcos que se forman en lugares rocosos, donde el agua permanece por poco tiempo. A estos lugares se lesllama tinajas. Todos estos sitios son muy importantes, pues de ellos la gente y los animales obtienen agua. Las plantas Para vivir en el desierto los animales y las plantas han tenido que adaptarse de diversas maneras al clima. Las plantas que viven en el desierto son muy distintas de las que crecen en otros lugares. En este ecosistema habitan las plantas anuales y perennes. Las plantas anuales...
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