Complejidad de las personas

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Misión imposible:

La complejidad en la dirección de personas
Carlos Sánchez-Runde

RESUMEN DEL ARTÍCULO El autor analiza las causas de la complejidad de la dirección de personas. Primero, los conceptos en los que se apoya este saber se pueden analizar desde infinidad de puntos de vista. En segundo lugar, los expertos empiezan a dudar sobre la capacidad de adaptar certezas de un contexto aotro. En tercer lugar, muchos de los procesos de dirección de personas no son reversibles. Por último, las prácticas en que se articula la dirección actúan de forma interrelacionada y crean una compleja red de relaciones. EXECUTIVE SUMMARY The author offers an explanation for the complexities of people management. Firstly, the supporting wisdom is ambiguous, i.e. it can be analyzed from an infinitenumber of possible points of view. Secondly, as soon as it would appear that one has alighted on a particular truth, the experts begin to have doubts as to its adaptability to other contexts. Thirdly, many aspects of people management are not reversible and, therefore, tend to provide obstacles to subsequent change. Finally, practices used in people management act in an inter-related way,creating a complex web of hundreds of different relationships.

A

lgunos empleados acusan a sus directivos de

defender ideas que no saben llevar a la práctica. Sin embargo, en muchas ocasiones se trata sólo de directivos bienintencionados incapaces de enfrentarse a la complejidad de la dirección de personas

Carlos Sánchez-Runde es Profesor Adjunto del IESE en el Departamento de Dirección dePersonal y Relaciones Laborales.

REVISTA DE ANTIGUOS ALUMNOS, septiembre de 1999 • IESE 1

A FONDO

L

A EXPRESIÓN: «LAS PERSONAS SON NUESTRO MAYOR activo» tiene mala prensa entre los empleados de muchas empresas, que reprochan a sus directivos que se tararea bien la música pero no se canta la letra. Los empleados achacan esta incoherencia entre palabras y actos al afán manipulador de ladirección. En ocasiones, sin embargo, no se trata de manipulación. Dirigir personas es extremadamente complejo, y directivos cargados de buenas intenciones no aciertan a practicar lo que predican. Claro que, a veces, acertar es casi imposible.

libros aquel que incluyera el término “cultura” pero que no se refiriera a fenómenos de empresa. Al fin y al cabo, poco nos interesa ahora un estudiosobre las culturas precolombinas, por ejemplo. ¿Se imagina el lector el resultado? A mí me llamó poderosamente la atención. En este momento, cual quier persona puede adquirir en el mercado 6.105 l i b ros sobre liderazgo, 1.773 sobre motivación, 1.716 sobre comunicación, 920 sobre participación y 578 sobre cultura de empresa. En cambio, sobre los conceptos médicos mencionados, el resultado es biendistinto. Sólo podrían adquirirse 12 libros sobre cesárea, 7 sobre apendicitis, 24 sobre bypass coronario, 31 sobre mamografía y 6 sobre traqueotomía. ¿Qué significa esto? La respuesta es paradójica: ¡Cuánto menos se sabe de un fenómeno, más libros distintos pueden escribirse acerca del mismo! Si realmente domináramos el tema del liderazgo, bastaría con unos pocos títulos. Sólo cabe publicar hasta6.105 títulos distintos cuando el tema se nos escapa básicamente entre los dedos. El experimento, una buena noticia para los médicos, tiene consecuencias muy perjudiciales para los hombres y mujeres de empresa, que andarán a tientas en la dirección de esos procesos fundamentales. ¿Por qué sucede esto? El problema no reside en la falta de atención a esos temas. Cientos de estudiosos, muchos muyinteligentes, se dedican seriamente a su estudio. ¡No en vano han llegado a escribirse tantos libros! Lo que pasa es que se trata de fenómenos extremadamente ambiguos. 2. La naturaleza contingente de las prácticas Otro problema que no se produce, por ejemplo, en la medicina, y con el que tenemos que enfrentarnos en la dirección de personas, es que, hoy por hoy, en cuanto empezamos a vislumbrar...
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