De la alquimia a la quimica

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DE LA ALQUIMIA A LA QUIMICA
Es muy buena la intencion de la autora el tratar mediante el lenguaje coloquial de introducir a los lectores a la relacion estrecha que guarda el conocimiento cientifico con la naturaleza de la diversidad de los elementos que rodean nuestra vida diaria, pero sin minimizar el lenguaje cientifico que se hace necesario incorporar conforme avanza la ensenanza.
Seinicia al lector mediante el concepto de la alquimia, que dejando a un lado su halo de misterio y oscuridad, contribuyo de forma muy importante al progreso de la quimica de laboratorio; haciendo cotidiano el proceso de destilacion, en un afan de, en esencia, resolver el asunto de la composicion de la materia. Tambien introdujo el principio de la transmutacion, o conversión de un elemento en otro,que en tiempos de la alquimia creian esto posible mediante reacciones quimicas.
La finalidad de la alquimia se centraba en la busqueda de la piedra filosofal, muy buscada y codiciada porque se le otorgaban virtudes maravillosas, como la de transformar cualquier metal en oro, metal que consideraban “perfecto”, ya que cifraban esta perfeccion en que era incorruptible, es decir, estaba formado porproporciones iguales de los cuatro elementos; aire, agua, fuego y tierra. Tambien buscaban curar las enfermedades y otorgar la inmortalidad, esta aduciendo que dado que el oro es inmortal, al convertir nuestro cuerpo en oro seriamos inmortales.
El primer personaje relevante es el fraile Zenon, quien cuestiona todo lo antes escrito, y no acepta la transmutacion de los metales corruptibles en oro oplata, tampoco acepto que la materia estuviera formada por particulas iguales, podria decirse que el avance de la alquimia en ese entonces tuvo caracter mas bien negativo, porque unicamente se preocupaban por producir oro, que como dijo el fraile Zenon solo es superior a los demas metales porque es mas escaso y por lo tanto, mas codiciado. Dado su escepticismo Zenon deja un escrito haciendomencion de todas sus dudas, ya que para el lo primero que en realidad debe interesar a un alquimista es saber hasta que punto cada parte de una muestra de materia, es identica a cualquier otra parte de ella.
Despues nos presenta al personaje Paracelso, quien sostiene que Dios ha creado o generado el Universo a traves de sucesivas separaciones de una materia primordial. Paracelso dice que todo estacompuesto de tres principios: azufre, mercurio y sal, por lo que se les llama elementos paracelsianos. Sus ideas revolucionaron aquellos tiempos, al estar en desacuerdo con Galeno, y afirmar que las enfermedades eran causadas por agentes externos y ajenos al cuerpo a los que se podia atacar con sustancias quimicas, por lo cual el usaba sales y minerales, para sus curaciones. Paracelso considero elcuerpo como un laboratorio alquimista, con lo cual podemos decir que nos introdujo a la quimica de los organismos vivos, la bioquimica.
Despues, el herrero, con la transmutacion del anillo de cobre en oro, a quien toman desprevenido cuando los metalurgistas exigen pesarlo, con el fin de verificar que antes de la transmutacion el anillo tenia la densidad del cobre, y despues la del oro.
Con todoesto, las investigaciones o trabajos alquimistas de la Edad Media, aunque resultaron infructuosas en cuanto a la piedra filosofal y el elixir de la vida, inventaron aparatos utiles, y desde la perspectiva de la metodologia cientifica, se debe a los alquimistas una operacion fundamental en quimica, la operacion de pesar.
Conversando sus personajes Simon, Rosamunda y Leodegario introduce la teoriade Averroes: "cada clase de sustancia consiste de entidades naturales pequenisimas propias a saber, sus minima naturalia, de ninguna manera indivisibles en sentido riguroso y tales que al ser divididas se transforman en las minima naturalia de otra sustancia; lo que ahora es el concepto moderno de molecula.
Alude tambien al trabajo de Georg Bauer sobre la obtencion y quimica de los metales,...
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