Del tequesquite al adn

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DEL TEQUESQUITE AL ADN. ALGUNAS FACETAS DE LA QUÍMICA EN MÉXICO
Autor: ANDONI GARRITZ RUIZ y JOSÉ ANTONIO CHAMIZO COMITÉ DE SELECCIÓN EDICIONES DEDICATORIA INTRODUCCIÓN I. LA QUÍMICA EN MÉXICO. UN POCO DE LA HISTORIA CIENTÍFICA MEXICANA II. EL PETRÓLEO Y SUS QUIMIDERIVADOS III. MACROMOLÉCULAS COLOFÓN CONTRAPORTADA

COMITÉ DE SELECCIÓN
Dr. Antonio Alonso Dr. Gerardo Cabañas Dr. Juan Ramón dela Fuente Dr. Jorge Flores Valdés Dr. Leopoldo García-Colín Scherer Dr. Tomás Garza Dr. Gonzalo Halffter Dr. Raúl Herrera Dr. Jaime Martuscelli Dr. Héctor Nava Jaimes Dr. Manuel Peimbert Dr. Juan José Rivaud Dr. Julio Rubio Oca Dr. José Sarukhán Dr. Guillermo Soberón Coordinadora: María del Carmen Farías

EDICIONES
Primera edición (La Ciencia para todos), 1989 Segunda edición, 1995 Terceraedición (La ciencia para Todos), 1997 Se prohibe la reproducción total o parcial de esta obra —incluido el diseño tipográfico y de portada—, sea cual fuere el medio, electrónico o mecánico, sin el consentimiento por escrito del editor. La ciencia para Todos es proyecto y propiedad del Fondo de Cultura Económica, al que pertenecen también sus derechos. Se publica con los auspicios de la Secretaria deEducación Pública y del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. D.R. © 1989 FONDO DE CULTURA ECONÓMICA, S.A. DE C. V. D.R. © 1995 y 1997 FONDO DE CULTURA ECONÓMICA Carretera Picacho-Ajusco 227, 14200 México, D.F. ISBN 968-l6-5232-0 (3a. edición) ISBN 968-l6-4735-1 (2a. edición) ISBN 968-l6-3038-6 (la. edición) Impreso en México

DEDICATORIA
A nuestros padres: JESÚS DE GARRITZ JOSÉ CHAMIZO INTRODUCCIÓN
QUÍMICA: LA CIENCIA CENTRAL Podría decirse que la química es la ciencia de las transformaciones de la materia. Durante un cambio químico, la apariencia de las cosas se modifica de manera radical. Por ejemplo, parece mentira que a partir de un metal muy activo (el sodio) y un gas tóxico verdoso (el cloro) se obtenga la sal con la que condimentamos los alimentos. Tampoco el leño quese mete a la hoguera en nada se parece a las cenizas que se recogen y a los gases que se producen durante su combustión. Esa magia del cambio químico ha fascinado a la especie humana durante siglos. Es suficiente imaginar la cara de los primeros humanoides al ver el oscilante e inexplicable fuego durante una combustión, o la de quien por primera vez logró transformar las piedras ¡en lustrososmetales! También debió ser espectacular el descubrimiento alquímico del mercurio. Basta calentar el mineral rojizo llamado cinabrio para ver cómo se empiezan a condensar las gotas de este bello metal líquido. Aunque la explicación cientifica del cambio químico tardó muchos siglos en llegar, el hombre aprendió a transformar los materiales desde sus primeras épocas. En el primer capítulo de este librocitamos algunos casos notables logrados en el valle del Anáhuac y zonas circunvecinas, antes y después de la Colonia. Los dos capítulos restantes están dedicados a comentar otros tantos ejemplos de lo que la química puede hacer para transformar la materia. Es suficiente trastocar mínimamente la estructura de las moleculas para obtener nuevos productos, con propiedades totalmente diferentes. Elprimer ejemplo trata someramente la química del petróleo y el segundo la existencia y producción de moléculas gigantes, llamadas polímeros. En ambos comentaremos la situación de México. Hoy, la química es considerada una ciencia básica. Con justicia se le denomina la ciencia central, pues se nutre de los resultados de la física y proporciona a la biología el fundamento molecular de los fenómenos enlos seres vivientes. Hace apenas 200 años que los trabajos de pioneros dieron base sólida y método científico propio a la química. Se trata, sin duda, de una ciencia joven. Sin embargo, ese tiempo relativamente corto ha servido para orientar al hombre hacia la transformación de la naturaleza. La química ha sido útil para obtener nuevos materiales, de los que estamos rodeados, para interpretar...
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