Desarrollo cerebral en la adolescencia

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Apuntes de Psicología Colegio Oficial de Psicología A. Oliva Desarrollo cerebral y asunción de riesgos durante la adolescencia 2007, Vol. 25, número 3, págs. 239-254. de Andalucía Occidental y ISSN 0213-3334 Universidad de Sevilla

Desarrollo cerebral y asunción de riesgos durante la adolescencia
Alfredo OLIVA DELGADO
Universidad de Sevilla

Resumen La reciente utilización de técnicas deresonancia magnética ha proporcionado una información muy interesante acerca de los cambios que tienen lugar en el cerebro durante los años de la adolescencia. Estos cambios afectan fundamental a la corteza prefrontal, estructura fundamental en muchos procesos cognitivos y que experimenta un importante desarrollo a partir de la pubertad que no culmina hasta los primeros años de la adultez temprana.Otros cambios afectan al circuito mesolímbico, relacionado con la motivación y la búsqueda de recompensas, que va a verse influido por las alteraciones hormonales asociadas a la pubertad. Como consecuencia de esas modificaciones, durante los primeros años de la adolescencia se produce un cierto desequilibrio entre ambos circuitos cerebrales, el cognitivo y el motivacional, que puede generar ciertavulnerabilidad y justificar el aumento de la impulsividad y las conductas de asunción de riesgos durante la adolescencia. Estos hallazgos y sus implicaciones prácticas para la educación y la política social son presentados y discutidos en este artículo. Palabras clave: adolescencia, desarrollo cerebral, corteza prefrontal, asunción de riesgos. Abstract Recently, the use in neuroscience researchof Magnetic Resonance Imaging has generated very interesting data about changes in the brain during the years of adolescence. Those changes occur mainly in the prefrontal cortex, a brain region, involved in many cognitive processes, that experiences an important development after puberty and which does not mature fully until early adulthood. Also, the mesolimbic dopamine reward circuitryexperiences significant changes due to hormonal activity during puberty. As a consequence of those changes, during early adolescence arises a lack of balance between the cognitive and motivational brain systems. This imbalance could create a certain vulnerability during adolescence that justify the increase in some behaviours such as impulsivity and risk-taking. Those finding and some practical applicationsfor education and social policy are presented and discussed. Key words: Adolescence, Brain development, Prefrontal cortex, Risk-taking.
Dirección del autor: Departamento de Psicología Evolutiva y de la Educación. Facultad de Psicología. c/ Camilo José Cela, s/n. 41018 Sevilla. Correo electrónico: oliva@us.es Recibido:de Psicología, 2007, Vol. 25,octubre de 2007 239-254. Apuntes septiembre de2007. Aceptado: número 3, págs.

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A. Oliva

Desarrollo cerebral y asunción de riesgos durante la adolescencia

La adolescencia como etapa conflictiva El debate sobre la naturaleza más o menos conflictiva de la adolescencia ha estado presente en la psicología desde que, a principios del siglo pasado, G. Stanley Hall plantease su visión de esta etapa evolutiva como periodo de storm andstress. A lo largo de los últimos 100 años, se han ido sucediendo planteamientos teóricos que han oscilado entre la visión tumultuosa y conflictiva de autores como Anna Freud o Peter Blos y las concepciones más optimistas que han cuestionado la teoría del storm and stress. A pesar de que esa imagen negativa sigue estando presente en la sociedad actual (Casco y Oliva, 2004), la evidencia empíricaacumulada a lo largo de las últimas décadas no apoya esa visión y presenta una realidad menos dramática de este tramo del ciclo vital. No obstante, aunque muchos chicos y chicas atraviesan la adolescencia sin experimentar especiales dificultades, puede afirmarse que durante estos años aumentan los problemas en tres áreas: los conflictos con los padres (Laursen, Coy y Collins, 1998; Parra y Oliva,...
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