El peso y la dieta

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EL PESO Y LA DIETA

Diciembre de 2000

¿Qué es la Obesidad?

El peso estable depende de un balance adecuado entre la ingesta de energía proveniente de los alimentos y el gasto energético. El gasto energético se produce a lo largo del día debido a tres procesos diferentes:
• Como energía que se gasta cuando el individuo está en reposo (metabolismo basal), que justifica dos tercios delgasto energético, y que se utiliza habitualmente para mantener las funciones del cuerpo, como la temperatura corporal o las contracciones musculares del corazón y del intestino.

• Como energía que se gasta para metabolizar la comida (termogénesis), que es responsable del 10% del gasto de energía.

• Como energía gastada durante la actividad física.
Cuando las personas toman un excesode calorías respecto a las que consumen, el cuerpo almacena las calorías extra en las células grasas presentes en el tejido adiposo. Estas células adiposas tienen la función de reserva de energía, y se agrandan o se contraen dependiendo de cómo usan las personas esta energía. Si las personas no mantienen un equilibrio energético de entrada y salida adecuado, adoptando hábitos saludables dealimentación y de ejercicio regular, estas células grasas crecen, y puede comenzar el sobrepeso.

Medición de la obesidad

La obesidad se determina por medición de la grasa corporal, no sólo por el peso corporal. Las personas pueden estar en un peso límite para el estándar normal, pero si tienen mucha musculatura con baja grasa corporal, no están obesos. Otros pueden ser normales o por debajo delpeso, pero todavía tener excesiva grasa corporal. Se usan varias mediciones y factores para determinar si una persona tiene un sobrepeso que pueda amenazar su salud:
• Índice de masa corporal (IMC) (una medida de la grasa corporal).

• Circunferencia de la cintura.

• La relación cintura-cadera.

• Antropometría.

• La presencia o ausencia de otros factores de riesgo deenfermedades (por ejemplo: fumar, hipertensión arterial, colesterol elevado, diabetes, parientes con enfermedades cardíacas), además de la obesidad (estos factores junto con el IMC pueden ser los factores predictivos más importantes para determinar los riesgos de salud asociados al peso).
IMC: El método mas habitual para determinar la grasa corporal es el llamado índice de masa corporal (IMC.) Seobtiene multiplicando el peso de una persona en libras por 703 y entonces dividirlo por la altura en pulgadas, y dividiéndolo una segunda vez por la altura en pulgadas. Los pasos son los siguientes:
• Multiplicar el peso en libras por 703.

• Dividir el resultado por la altura en pulgadas.

• Dividir otra vez el resultado por la altura en pulgadas.
Por ejemplo: una mujer que pesa150 libras y mide cinco pies y ocho pulgadas (o 68 pulgadas), tiene un IMC de 22.8. El resultado es graduado en una escala que indica los niveles de grasa corporal. La guía federal define sobrepeso como un IMC de 25 a 29.9 y obesidad como un IMC de 30 o mayor.

Estas guías son muy importantes para las personas con riego de diabetes, enfermedades cardiacas, o ciertos cánceres.

A pesar deesto, los expertos discrepan sobre si los niveles de IMC aunque sean altos pueden no ser perjudiciales en determinadas circunstancias:
• En las mujeres mayores, cierto grado de sobrepeso puede ser beneficioso, incluyendo un cierto beneficio frente a la osteoporosis (sin embargo, la obesidad en si misma no es nunca buena).

• Los atletas pueden tener IMCs altos debido a su elevada masamuscular.

• Algunas evidencias sugieren que los caucásicos tienen las tasas de mortalidad más reducidas con IMCs de 24,3 a 24,7, mientras que los afroamericanos las tienen con IMCs dentro del intervalo entre 26,8 y 27,1.

• Los niños pueden tener un IMC elevado de forma normal durante los estirones de crecimiento y alrededor de la pubertad.
Circunferencia de la cintura. la cantidad de...
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