El puesto de las elecciones en el proceso politico

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Capítulo 10 EL LUGAR DE LAS ELECCIONES EN EL PROCESO POLÍTICO

El puesto de las elecciones en el proceso político

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10.1.

Las elecciones y el proceso político

Las elecciones representan un mecanismo social, entre otros, para sumar preferencias de un tipo particular. Una elección es, por tanto, un procedimiento reconocido por las reglas de una organización, bien sea un estado, unclub, una organización voluntaria o de cualquier otro tipo, en la que todos o algunos de los miembros eligen a un número más reducido de personas para que desempeñen un cargo o cargos de autoridad en el seno de la organización [1]. Como tal, la primera función que mencionaremos es la de proporcionar la oportunidad de una sucesión y transferencia del cargo pacíficas. Una elección no es,naturalmente, el único camino para conseguir estos fines, puesto que es muy sencillo lograr una sucesión pacífica por nombramiento directo, por una regla de primogenitura o aplicando otras reglas de herencia o de idoneidad física, espiritual o mental para el cargo. Es bastante usual que esas otras técnicas de transferencia de autoridad estén mezcladas con la puramente electiva, como en el caso de losimpedimentos de edad, sexo, legales o mentales para presentarse a la elección. Sin embargo, formalmente al menos, en los sistemas políticos contemporáneos las elecciones de uno u otro tipo parecen ser la forma establecida de rotación y transferencia de poder, aunque hay una considerable variación en
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los cargos que se considera que deben ser cubiertos por elección. Por ejemplo, en EE. UU. muchosjueces y funcionarios legales son elegidos, mientras en Europa se utiliza el sistema de nombramiento; y en Yugoslavia, algunos altos funcionarios de las fábricas son elegidos, mientras que en otras partes esta elección es comparativamente rara; en EE. UU. el Gabinete no se selecciona entre los políticos electos, mientras en el Reino Unido sí. La cuestión es que, aunque hay una variación considerableen cuanto al ámbito de las elecciones, en la mayoría de los sistemas políticos contemporáneos hay elecciones de un tipo u otro. El Yale Data Programme informa que entre cien naciones diferentes sobre las que se disponía de información, en noventa y dos se habían celebrado elecciones en los seis años precedentes [2]. En el Oeste, el desarrollo de los sistemas electorales puede estudiarse empleandoun modelo ideal de cinco etapas sucesivas. La primera etapa —la fase prerrevolucionaria— estuvo caracterizada por variaciones locales considerables en la práctica de los derechos políticos, estando la ciudadanía ampliamente determinada por la pertenencia a un estado, bien la nobleza, el clero, los artesanos, los comerciantes o el campesinado libre. Las revoluciones norteamericana y francesaseñalan el comienzo de una segunda etapa, en la que se normalizaron las reglas sobre los derechos políticos. En conjunto, el acceso a la escena política era restringido, y existía una igualdad formal de influencia entre los ciudadanos. Es la época clásica de la filosofía política de la igualdad formal, del utilitarismo y sus variantes. La ciudadanía en esta época dependía en la práctica de requisitoslegales, como la propiedad o la renta, puesto que todavía existía la creencia general de que la dependencia económica suponía necesariamente una falta de independencia, sin la cual sería imposible un juicio político (razonable). Tales restricciones fueron abolidas en la tercera etapa con la aparición del electorado de masas, aunque todavía persistían desigualdades individuales de carácter residual,a menudo en la forma de votos múltiples para los poseedores de un título universitario, hombres de negocios, etc. En esta etapa existe igualmente una variación considerable en la relación votos-representantes. El proceso de movilización de masas continúa en una cuarta etapa, cuando es abolido todo indicio de criterios económicos o sociales significativos como exigencia para votar para los...
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