El sistema nervioso

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Preuniversitario – Biología Electivo
SISTEMA NERVIOSO I
Neurona: Morfología y Función
Introducción
A lo largo del año, hemos repasado diversas funciones corporales, tales como la digestión, la
circulación, la respiración y la excreción, entendiendo los mecanismos y las estructuras
involucradas en cada una de ellas. Sin embargo, cabe preguntarse cómo es que todos estos
sistemas actúan demanera coordinada. La respuesta a esta interrogante son los sistemas de
regulación e integración del organismo, los cuales se encargan de mantener en perfecta
coordinación todas las funciones corporales.
Dentro de los sistemas de integración, ya hemos revisado las generalidades del sistema endocrino,
vimos que podía responder a estímulos y dar como resultado respuestas duraderas en el tiempo através de las hormonas; sin embargo, no es el único sistema de integración, s ino que trabaja en
conjunto con el sistema nervioso, el cual se encarga de elaborar respuestas más rápidas y de
menor duración, así como de proporcionar las “funciones cerebrales superiores” tales como la
memoria, el aprendizaje y las emociones. A lo largo de esta primera guía, conoceremos cómo
funciona la unidadfuncional del sistema nervioso: La neurona.
EVOLUCIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO
Si se mira por igual a todos los organismos que pueblan el mundo, se podrá notar inmediatamente
que sólo los pertenecientes a la clasificación de animales poseen un sistema nervioso. Sin
embargo, a pesar de que todos los animales tienen un sistema nervioso, la organización y
complejidad de éste es tremendamente variable,por lo que vale la pena observar algunos
ejemplos de organización a través de la línea evolutiva de los animales.
Según la ciencia de la taxonomía, que estudia la clasificación de los seres vivos, desarrollada por
Carlos Linneo en 1731, los animales son aquellos organismos que están clasificados dentro del
reino Animalia, cuyas características son la locomoción, la ausencia de pared celular yde clorofila y
por un desarrollo embrionario que atraviesa la etapa de blástula que establece un plan corporal fijo.

Quitón

1

EJE TEMÁTICO: Procesos y Funciones Vitales

[Biología Electivo] - Material N° 05

Como se puede observar en las imágenes adjuntas, a través de la línea evolutiva de los animales se
pueden observar sistemas nerviosos tan sencillos como una simple red neuronalen el caso de la
anémona de mar, pasando por organismos con órganos nerviosos sencillos como el cerebro de los
gusanos planos o los cordones nerviosos de los gusanos de tierra, hasta llegar a organizaciones
tan complejas como el sistema nervioso de los vertebrados, entre los cuales estamos los humanos.
A raíz de estas observaciones, podemos realizar dos conjeturas desde el punto de vistaevolutivo:
1) El sistema nervioso ha tenido a la centralización, apareciendo paulatinamente órganos
nerviosos centrales como el cerebro que, en los vertebrados, han formado un sistema
nervioso central encerrado en estructuras óseas y membranosas de protección como el
cráneo y la columna vertebral de los humanos.
2) Otra tendencia evolutiva es a la cefalización, es decir, la creciente importanciadel cerebro
como órgano nervioso en la escala evolutiva, llegando en los humanos a tomar funci ones
tan importantes como el lenguaje, el aprendizaje y la memoria.
También podemos destacar en la escala evolutiva los diferentes patrones en que se ha presentado
un concepto muy relacionado con la función del sistema nervioso: La irritabilidad. La irritabilidad
es la capacidad del organismo pararesponder a estímulos del medio. Las formas de irritabilidad
pueden ser tan sencillas como los tropismos de las plantas hasta conceptos tan complejos como el
aprendizaje. Básicamente, distinguiremos cinco formas en que se puede presentar esta
característica:


Tropismo, corresponde a una respuesta involuntaria por parte de las plantas. Involucra el
crecimiento de la planta y por lo tanto...
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