Escuela tradicional

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La cuestión escolar: críticas y alternativas
Jesús Palacios[1]

Algo sobre la Escuela tradicional

Situémonos en el siglo XVII. Los colegios-internados de aquellos años fueron una de las causas del éxito de los jesuitas. Estos internados tenían una finalidad: ofrecer a la juventud una vida metódica, lejos de las turbulencias y problemas de la época y de la edad. Snyders hacaracterizado de manera precisa el objetivo que el internado se proponía: «El papel del internado es el de instaurar un universo pedagógico que estará marcado por dos rasgos esenciales: separación del mundo y vigilancia constante del alumno en el interior de este recinto»[2] La vida externa es considerada peligrosa, es temida como fuente de tentaciones; los jóvenes que están en el internado son débiles, ysienten atracción por el mal. Es necesario, por tanto, no sólo aislar la vida del internado de la del mundo, sino también vigilar constantemente al alumno para que no sucumba a sus deseos y apetencias naturales.

Estos fines encuentran su perfecta expresión en el contenido de la enseñanza que se transmite y en la forma en que se realiza la transmisión. Por lo que al contenido de la enseñanza serefiere, su característica más acusada es el retorno a la antigüedad, retorno en el que queda definida su separación del mundo exterior del momento, o mejor, su oposición a él: «Puesto que en la vida corriente se vive en romance, en la escuela se debe vivir en latín», como lo señala Snyders. La vida del internado se desarrolla en un mundo ficticio, que es una lección de moral permanente, en la quelos ideales de la antigüedad lo llenan todo. Por el contrario, las materias «relativas al mundo», aquellas en las que el estudiante se ponía en contacto con la naturaleza y la vida, ocupan un lugar muy restringido o simplemente son relegadas a los días de vacación. La lengua escolar era el latín; en latín se desarrollaban las clases y en latín se obligaba a hablar a los alumnos durante el recreo;hablar la lengua materna era, según Jouvency, un grave pecado. La culminación de esta educación era el dominio del arte de la retórica, arte a cuya adquisición se dirigía todo el plan de estudios. P. Mesnard, que ha estudiado a fondo la pedagogía de los jesuitas entre 1550 y 1750, lo expresa así: «El fin que los jesuitas se proponen es lanzar, a la salida del colegio, unos jóvenes cultivados queposean a fondo lo que Montaigne y Pascal llaman "el arte de disertar", esto es, capaces de sostener en sociedad una discusión brillante y concisa acerca de todos los temas relativos a la condición humana, y todo ello para provecho de la vida social y como defensa e ilustración de la religión cristiana»[3]

No es difícil imaginar las duras exigencias que este contexto imponía a los alumnos. Laclausura del internado requiere una constante renuncia y sacrificio por parte de los alumnos que deben vivir en la humildad, el desprendimiento y el sacrificio. Un eficaz sistema competitivo entre los estudiantes mantenía la exigencia y el esfuerzo. [...]Grados, victorias, premios, academias, y otros mil procedimientos inventados y renovados siempre por el profesor, reavivan incesantemente elespíritu humano»[4].

No hace falta insistir mucho sobre el papel que el maestro cumple en estos internados: él es quien organiza la vida y las actividades, quien vela por el cumplimiento de las reglas y formas, quien resuelve los problemas que se plantean: el maestro reina en este universo pedagógico; esta es «la condición para que una vigilancia integral pueda pretender una conversión de los deseosdel alumno».[5]

Los intentos de reforma y cambio no se hicieron esperar. Dentro del mismo siglo XVII, Comenio pone los cimientos de la reforma pedagógica publicando, en 1657, su Didáctica Magna o Tratado del arte universal de enseñar todo a todos. Detengámonos un momento en el análisis del ideario pedagógico de Comenio y Ratichius, a los que se suele considerar como fundadores de la pedagogía...
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