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ESTADOS ALTERADOS DE LA CONSCIENCIA
Dr. Ramiro Coello-Cortés* 1. LA CONSCIENCIA Y FUNCIONES RELACIONADAS debe estar totalmente consciente y en vigilia aunque la atención puede estar alterada (19). Por último, la atención es la capacidad de atender un estímulo con la exclusión de otros. En la persona atenta, la consciencia, la vigilia y el estado de alerta deben estar completamente normales (8).2. EL SISTEMA DE LA CONSCIENCIA .

Después de las observaciones sobre la apariencia y la conducta del paciente el siguiente paso en él examen mental es determinar el estado de laconsciencia (20). Como cualquier alteración de esta función cortical primaria desorganiza secundariamente las demás funciones corticales superiores es importante hacer un diagnóstico correcto de sus trastornos (19). Conuna consciencia alterada el resto del examen mental debe interpretarse con cautela (16). Es necesario además diferenciar con precisión los siguientes términos: consciencia, vigilia, alerta y atención. Consciencia es una función elemental que determina la capacidad del individuo para relacionarse con el ambiente y con él mismo (8). El individuo consciente debe estar en vigilia pero puede tenergrados variables de alerta y atención (19). En la vigilia está despierto pero no necesariamente con una consciencia, una alerta y una atención normales. Estas pueden alterarse hasta cierto nivel y aun así el paciente permanecerá en vigilia (14). A través de la consciencia la persona se da cuenta de lo que pasa tanto exterior como interiormente (7). En este estado el sujeto adquiere ese conocimientoespecial de si mismo y de su alrededor (21). La vigilia, en cambio, es el estar despierto e indica activación de la formación reticular del tallo cerebral (19). La consciencia es una función más superior con activación de la corteza cerebral (13). Alerta o estado de alerta es la capacidad de responder a estímulos. Para que el individuo esté alerta
* Profesor de Psiquiatría Facultad de CienciasMédicas U. N. A. H.

El cerebro se pone en contacto con el ambiente por medio de dos sistemas: a) el sistema de la percepción y b) el sistema de la consciencia (14). Las percepciones, tanto visuales, auditivas, olfatorias, gustatorias y táctiles se transmiten a través de sistemas sensoriales especializados u órganos de los sentidos. Sin embargo, para que estas sensaciones se hagan conscientes elcerebro debe utilizar además el sistema de la consciencia con sus dos grandes componentes: a) el sistema activador reticular ascendente o SARA y b) áreas difusas de la corteza cerebral (21). El SARA a su vez está compuesto por la formación reticular del tallo cerebral, el sistema de proyección ascendente, el sistema talámico difuso y los haces tálamo-corticales (19). El sistema activador reticularascendente (SARA) es el regulador general de toda la actividad del sistema nervioso central mientras que el sistema talámico difuso es el regulador general de la actividad global de la corteza cerebral. La consciencia, desde el punto de vista neurofisiológico, depende de la actividad recíproca entre el SARA y la corteza cerebral (21). Cualquier trastorno del SARA o la corteza cerebral puede alterarel estado de la consciencia. En la práctica clínica la mayoría délas alteraciones déla consciencia son producidas por lesiones que afectan ambas regiones en una forma difusa (22). Los trastornos aislados del SARA son relativamente ra-

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REV. MED. HONDUR. VOL. 50 - 1982

ros. En cambio, los desórdenes de la corteza cerebral son comunes aunque, simultáneamente, afectan al SARA (12). Una delas características generales de los trastornos de la consciencia es que son de relativa corta duración tendiendo a ser fluctuantes o intermitentes. Esto se debe a que tan pronto las áreas dañadas comienzan a recuperarse - especialmente la corteza cerebral - la consciencia empieza a recobrarse. De este modo, en las enfermedades crónicas de la corteza cerebral la consciencia es una de las...
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