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101/03 pp. 49-88

Reis

El ojo sociológico

Jesús M. de Miguel
Universidad de Barcelona

RESUMEN

La Sociología Visual apenas si ha comenzado en España. Sociólogos conocidos de otros países han elaborado teorías sobre la imagen, entre ellos Erving Goffman (Canadá), Howard Becker (Estados Unidos) o Pierre Bourdieu (Francia). Una primera tarea de la Sociología Visual es enseñar a ver, ya analizar la mirada. El objetivo final es colaborar en la construcción de la realidad social y en el cambio de los procesos de desigualdad social en un mundo globalizado. Para establecer los cimientos de ese edificio, el presente artículo analiza el proceso de ver y las formas sociales de mirar. Se presentan algunas ideas sobre la interpretación visual de la sociedad. Se elabora la teoría delpunto ciego aplicada a la realidad social. Todas estas ideas permiten avanzar hacia la institucionalización de la Sociología Visual en nuestro país, su estudio e investigación. La interpretación de la realidad social se ve mediatizada por dos procesos: el de ver y el de interpretar lo visto. La cultura visual predominante en la actualidad requiere una deconstrucción activa de sus significados yconsecuencias sociales. Los/as estudiosos de la Sociología deben aprender a mirar si quieren convertirse en buenos profesionales. Palabras clave: Fotografía, Sociología Visual, Teoría Sociológica, Sociología del Arte.

JESÚS M. DE MIGUEL

La realidad social entra por los ojos1. El presente siglo

XXI

es el de la imagen2. La Sociolo-

gía se dedica cada vez más a lo visual. Los padres de laSociología confiaron plenamente en la palabra escrita. Pero actualmente para conocer la realidad social hay que utilizar fotografía, imagen virtual, vídeo, cine documental y no-documental. En base a las imágenes de los medios de comunicación, la población teoriza sobre la sociedad y critica la realidad social. Se considera que ver es una práctica que no hay que aprender; pero ver bien —con ojosociológico— requiere un aprendizaje que se puede enseñar en la Universidad. Actualmente, las Ciencias Sociales diseñan cursos sobre imagen, comunicación audiovisual, vídeo y cine. Pero a menudo no son sociólogos/as los que desarrollan las teorías, sino ensayistas como John Berger y Susan Sontag, o historiadores como Eric Hobsbawn y James Elkins3. El libro The Object Stares Back, de este último, esuna muestra excelente del análisis del ojo como instrumento para conocer la realidad4. Presenta ideas adicionales en su libro How to Use Your Eyes5. Pero se nota la carencia de una interpretación sociológica del
1 Este artículo se escribió en Georgetown University, Estados Unidos, en las primaveras de los años 2000 y 2001. Dos personas me dieron ideas en Washington DC: Melissa G. Moyer y CarlosAlba, por lo que les estoy agradecido. Siempre aprendo mucho de colegas como Bernabé Sarabia. Agradezco los comentarios específicos —y buen ojo—de Carolina G. de Miguel, Xavier Martín, Carmelo Pinto, Lola de Hevia y Laia Balcells. Algunas otras ideas provienen de la antropóloga-física australiana Carmen de Miguel, aprovechando su viaje a Solsona a medir cráneos neolíticos. Otras críticas provienende Julio Iglesias de Ussel. Para cualquier comentario o información sobre el presente artículo se puede contactar con Jesús M. de Miguel, Catedrático de Sociología, Departamento de Sociología, Universidad de Barcelona, Avenida Diagonal 690, 08034 Barcelona, tel. 93 402 14 06, y correo electrónico: demiguel@eco.ub.es. Para una extensión del tema puede verse el libro de Jesús M. de Miguel y CarmeloPinto, Sociología Visual (Madrid: Centro de Investigaciones Sociológicas, 2002), 299 pp. Es el número 186 de la colección (azul) de Monografías. 2

Algunas ideas sobre el impacto de la imagen (y la información) en el mundo actual se pueden ver en Anthony Giddens, Runaway World: How Globalisation is Reshaping our Lives (Londres: Profile Books, 1999), 104 pp. Hay traducción en Taurus (2000). La...
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