Evolucionismo

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EVOLUCIONISMO
Spencer, Herbert (1820-1903), teórico social inglés, considerado el padre de la filosofía evolucionista. Spencer destacó por sus investigaciones sobre el cambio socialdesde la perspectiva evolucionista.
Spencer nació en Derby (Reino Unido) y su formación fue autodidacta. En sus lecturas conoció la teoría de la evolución expuesta a finales del sigloXVIII por el naturalista francés Jean Baptiste de Lamarck; teoría hoy desacreditada, postulaba que los rasgos adquiridos por un organismo eran hereditarios. Las teorías de Lamarckinfluyeron profundamente en la obra de Spencer.
En 1851, Spencer publicó su obra La estática social, en la que destacaba la necesidad de la libertad individual y la suprema importanciade la ciencia. En Principios de psicología (1855) sostenía que toda materia orgánica tiene su origen en un estado unificado y que las características individuales se desarrollan deforma gradual por evolución. Casi al mismo tiempo ideó un sistema filosófico basado en su teoría de la evolución que abarcaría e integraría todas las áreas existentes del conocimiento, yal que denominó Filosofía sintética.
La primera entrega, Primeros principios, se publicó en 1862; a continuación aparecieron Principios de biología, una edición ampliada de Principiosde psicología , Principios de sociología, y Principios de ética. Otra obra importante de Spencer es Ensayos científicos, políticos y especulativos, donde estudió el impacto general dela teoría de la evolución sobre el pensamiento científico, político y filosófico.
A pesar de que Spencer no logró crear escuela, su ambicioso intento de sistematizar todo elconocimiento dentro del marco de la ciencia moderna, y especialmente en términos de la evolución, le ha hecho merecedor de figurar entre los principales pensadores de finales del siglo XIX.
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