Experiencia de summerhill

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El fracaso educativo de nuestras escuelasde enseñanza media es todavía peor. Cada desertor emite, con su acto mismo, un voto en contra de la educación que ha venido recibiendo. ¿Quién negaría que la delincuencia juvenil está muy relacionada con el fracaso de nuestro sistema educativo en proporcionar estímulo y significado a las vidas de nuestros adolescentes? El sistema educativo, por supuesto,refleja los procesos "~::ialesy culturales de la sociedad como un todo. Desgraciadamente, los diez últimos ...uOS han traído ninguna no mejoría. La guerra de Vietnam prosigue; el consumo entre la clase acomodada aumenta; la pobreza sigueigual o peor, tanto nacional como internacionalmente. Nuestro sistema económico está diseñado para producir hombres que se acomoden a sU'snecesidades: hombres quecooperen sin crear problemas y que quieran consumir más y más, hombres de gustos uniformados y fácilmente influibles, hombres cuyas necesidades puedan anticiparse y manipularse. La índole misma de este proceso hace que nuestro sistema cree también hombres angustiados y aburridos, hombres que se sienten muy solos, hombres con pocas convicciones y contados valores y, lo más deplorable, hombres que nodisfrutan la vida. Hoy en día, la mayoría de la gente tiene poca vitalidad en su interior. Y con frecuencia se vuelve destructiva y violenta porque la vida no vividase venga de la vida ahogándola, destruyéndola en sus manifestaciones. Sería, por tanto, remunerador examinar de nuevo las metas de SummerhiUy analizar lo que SummerhiU pretende alcanzar en oposición a lo que realmente ha logrado elactual sistema educativo. ¿Cuál es la raíz del ~istema de NeUl? ¿Lo es la libertad? Y ¿qué es la libertad? ¿Libertad quiere decir individualidad? ¿Significa Summerhillla eliminación del engaño? ¿Es que Neill defiende la ausencia de la autoridad? ¿La muerte de los convencionalismos? ¿El autogobierno de los niños? ¿Qué defiende? Podría mencionar muchos conceptos más. Al buscar un principio del que sedesprendiesen todos ellos, he llegado a la conclusión de que el precepto básico de Neill no es otro que el amor a la vida. Summerhül es una expresión de biofilia. La aplicación en la práctica de los principios d,eNeUlconduce a crear amor a la vida en los chicos que tiene a su cuidado. Mas, ¿qué es este amor a la vida? ¿Acaso no todos amamos la vida? ¿Puede haber un sistema educativo en especialque se caracterice por el amor a la vida? Antes que nada, el amor a la vida -que denominé biofilia en mi libro El corazón del hombre- no es compartido por todos nosotros, ni siquiera en su simple acepción biológica, como lo demuestra el fenómeno del suicidio. Concediendo que el suicidio es la consecuencia de una condición patológica excepcional, resulta claro que muchas personas ni aman la vida nila respetan. Algunas de las que no tienen respeto por la vida no llegan a matarse, pero si hieren y matan a otros. Incluso los dirigentes de las naciones
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Lectura N~. 3 ERICHFROMM HABLA SOBRESUMMERHILL*
El libro de A.S., Neill, Summerhill, ha tenido una notable trayectoria. En los diez años que han pasado desde su aparición, se ha convertido en una obra muy popular en las institucioneseducativas, pese a que la filosofía que sustenta está en total desacuerdo con el statu quo.

AS. Neill expuso ahí una teoría que creyó que haría más felices a los individuos y que ayudaría a los padres a criar niños para que quienes ser más -No tener más ni U9Jrmás- constituiría la finalidad de la vida. La prueba de que el sistema educativo existente es disparatado y perjudicial la ha proporcionadoampliamente la rebelión estudiantil, una rebelión internacional que abarca a la mayoría de los países de Europa y de Amé. rica. ¿Que significa la rebelión estudiantil? El fenómeno difiere de país a país. En al. gunos significa demandas socialistas; en otros, una lucha en pro de una mayor participa. ción del estudiante en las deliberaciones y en las decisiones del aparato universitario. En estas...
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