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Protección radiológica en Medicina Nuclear

Margarita Núñez
Escuela Universitaria de Tecnología Médica UdelaR, Montevideo, Uruguay Comité de Tecnólogos de ALASBIMN

2008

Protección Radiológica en Medicina Nuclear
1. INTRODUCCIÓN: Los múltiples aspectos de la medida de la radiación y la consecuente protección deben convertirse en la consideración primaria toda vez que se utilice materialradioactivo. Los efectos reales de la radiación no son completamente conocidos, pero puede decirse en forma general que toda radiación es potencialmente nociva y por tanto deben tomarse los pasos para prevenir una exposición innecesaria. Algunos factores a tener en cuenta incluyen • tipo y energía de la radiación, • poder de penetración, • capacidad de ionización, • vida media física(radioactiva), • vida media biológica, • vida media efectiva. El personal que utiliza material radioactivo debe conocer las distintas unidades de medida de la radiación y reconocer la necesidad de ciertas limitaciones a la exposición a la misma. El tema de la protección en medicina nuclear abarca desde los mecanismos biológicos por el cual se produce el daño por radiación y el cómputo matemático del riesgo,hasta los detalles más comunes y prácticos de las medidas simples de protección, el monitoreo de la radiación recibida y la legislación existente al respecto. 2. MEDIDA DE LA RADIACIÓN. Básicamente, se utilizan dos parámetros para definir varios términos de la medida de la radiación: • la ionización de la materia producida por la radiación, y • la energía proveniente de la radiación absorbida porla materia. De estos dos conceptos básicos han derivado distintos tipos de medida de la radiación. Se han desarrollado diferentes unidades y medidas por parte de la Comisión Internacional de Protección Radiológica (ICRP), la Comisión Internacional de Unidades y Medidas de la Radiación (ICRU) y organismos similares. Existen tres unidades inconfundibles entre las principales formas de medida de laradiación: • el roentgen o unidad de exposición a la radiación, • el rad o unidad de dosis de radiación absorbida y • el rem o unidad de dosis biológica. Estas 3 unidades eran utilizadas en el sistema tradicional de medidas y han sido reemplazadas por las unidades del SI. Los conceptos más importantes para determinar los niveles de exposición a la radiación son los siguientes: a) Exposición a laradiación: las radiaciones χ y γ tienen la propiedad de producir iones, liberando carga eléctrica cuando interactúan con la materia. Un método común de determinar la intensidad de un rayo χ ó γ es medir la magnitud de la carga eléctrica liberada en aire. La cantidad que representa la magnitud de carga eléctrica por unidad de masa de aire es llamada exposición. Para rayos χ y γ (fotones), laexposición es precisamente definida en términos de la cantidad de ionización producida en aire por la fuente de radiación. Es medida en unidades de culombios por kilogramo (C/kg) de aire a temperatura y presión normal y está directamente relacionada con el flujo de radiación (rayos χ o γ por unidad de área) y con la energía de la radiación (energía de rayos χ ó γ incidentes en la unidad de área). La unidadsustituye al

roentgen usado en el sistema tradicional. Existen dos ítems importantes a considerar en la definición de la medida de exposición: • primero, la unidad de exposición mide la exposición total y no tiene en cuenta el tiempo durante el cual se ha administrado esta exposición; • segundo, este concepto sólo se aplica para radiación ionizante electromagnética en aire. Como unaalternativa a la unidad de exposición a la radiación, se utiliza el kerma en aire, acrónimo para indicar la energía cinética liberada por unidad de masa. Una unidad de kerma en aire representa la transferencia de 1 joule por kilogramo desde el haz de radiación al aire. b) Dosis absorbida (D): fue desarrollada para brindar una medida de la radiación no limitada a los fotones y en un medio cualquiera en...
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