Inmunología, estrés, depresión y cáncer

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PSICOONCOLOGÍA. Vol. 3, Núm. 1, 2006, pp. 35-48

INMUNOLOGÍA, ESTRÉS, DEPRESIÓN Y CÁNCER
Rafael Sirera*, Pedro T. Sánchez** y Carlos Camps*
* Servicio de Oncologia Médica. Consorcio Hospital General Universitario de Valencia. ** Unidad de Psicología Clínica. Consorcio Hospital General Universitario de Valencia.

Resumen
La modulación del sistema inmunológico por el Sistema Nervioso Central(SNC) está mediada por una red compleja bidireccional de señales entre el SNC, el endocrino y el inmunológico (SI). Las citocinas producidas por las células del SI pueden ejercer su acción sobre células del SNC pues poseen receptores específicos para las citocinas. Además, las células del SI son capaces de producir muchos de los mediadores producidos por el tejido nervioso. Tanto el estrés como ladepresión y la inflamación son capaces de activar y modificar el equilibrio de las citocinas. De hecho, los pacientes deprimidos muestran elevados niveles de citocinas proinflamatorias y esta condición de ánimo también puede influenciar el desarrollo o crecimiento de las enfermedades neoplásicas. Palabras clave: Sistema inmunológico, depresión, cáncer, citocinas, Psiconeuroinmunología.

AbstractThe modulation of the immune system (IS) by the central nervous system (CNS) is mediated by a complex network of bi-directional signals between the CNS, endocrine system and the IS. Cytokines produced by cells of the IS can exert their action in cells of the CNS because they have specific membrane receptors for them. On the other hand, cells of the IS can produce many of the soluble mediators activein the CNS. Stress and depression can activate and modify this cytokine balance. In fact depressed patients show elevated levels of proinflammatory cytokines and this mood condition can modulate the natural course of the neoplasic disease. Key words: Immune system, depression, cancer, cytokines, psiconeuroimmunology.

INTRODUCCIÓN La relación entre el Cáncer y el estado de ánimo ha sido sugeridadesde la antigüedad. Ya Hipócrates hablaba de la asociación entre las personalidades melancólicas y el cáncer. Galeno en la misma línea, pensaba que las mujeres melancólicas eran más vulnerables al cáncer que las mujeres de temperamento sanguíneo(1,2).

Correspondencia: Dr. Rafael Sirera Servicio de Oncología Médica. Consorcio Hospital General Universitario Av. Tres cruces s/n 46014 ValenciaE-mail: sirera_raf@gva.es

La relación entre el sistema inmunológico y el estado de ánimo es sin embargo mucho más reciente, no apareciendo hasta la década de los años 30 del siglo XX, cuando Hans Selye trató de descubrir si había otra hormona sexual además de las ya conocidas. Encontró tres cambios consistentes en todas las ratas estudiadas, tanto en las que fueron inyectadas con extractosováricos como el grupo control que recibió inyecciones de solución salina, a saber: hipertrofia de las glándulas suprarrenales, atrofia de los órganos linfáticos y úlceras gastrointestinales sangrantes. Denominó estrés al conjunto de alteraciones fisiológicas que observó en ratas de laboratorio tras realizar experimentos de ejercicio físico extenuante y postuló que eran una con-

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Rafael Sirera etal.

Figura 1. Interacción entre el sistema nervioso central (SNC), el endocrino y el inmunitario

El sistema nervioso central (SNC), el endocrino y el inmunitario son sistemas complejos que interaccionan unos con otros y la Psiconeuroinmunología estudia en su conjunto la interacción de los tres sistemas(4,5) (Ver Figura 1). Tenemos suficiente información recabada como para aceptar que lasalteraciones inmunológicas que son inducidas por eventos estresantes pueden provocar efectos negativos sobre la salud de los individuos(6-9). Así por ejemplo, en los indiviuos estresados se ha observado que aumenta la susceptibilidad a padecer enfermedades infecciosas o modificarse la severidad de las mismas(10), que el efecto de las vacunas no sea el deseado o incluso dificultarse la curación de las...
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