Intercambio de productos entre america y europa

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  • Publicado : 1 de noviembre de 2010
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La llegada de Colón al Nuevo Mundo y su posterior conquista y colonización, permitieron la adquisición de no sólo las riquezas económicas que aportó el oro y la plata, sino el descubrimiento de una gran variedad de productos alimenticios así como de nuevas materias primas, que conjuntamente permitieron a Europa desarrollarse y avanzar a pasos agigantados hacia un modelo de desarrollo socio –económico que con el tiempo sería el modelo del mundo actual y del futuro. La influencia de los productos americanos ha sido pues inmensa, infravalorada y en buena manera ignorada.

Una buena parte de las expediciones marítimas que se lanzaron a principios del siglo XV y XVI, tenían como objetivo, la adquisición de nuevos productos de consumo, especialmente productos alimenticios que no se daban enEuropa y cuya existencia se conocía por el comercio mantenido con naciones de Oriente.

Con el tiempo los españoles conocieron una gran diversidad de alimentos que habían sido desarrollados por las culturas americanas a lo largo de los siglos, muchos de los cuales constituían la base o un importante sustento de su dieta alimenticia.

Entre los productos que los españoles conocieron en el NuevoMundo y se trajeron al viejo se encuentra la patata, la calabaza, el tomate, el cacao, la vainilla, el pimiento, la palta o aguacate, el zapallo, el poroto (nuevas variedades de judía o frijol), el girasol, la mandioca, el maní, la palta, bebidas fermentadas etc.

Con el tiempo, el Descubrimiento de América multiplicaba su valor cada vez que un nuevo producto se descubría.

También sedescubrieron nuevos productos para el consumo que con el tiempo crearían en torno suyo, formidables y descomunales industrias, las cuales hoy generan cientos de miles de millones en divisas todos los años en su desarrollo, transporte y comercio. Las mas importantes son la goma y el tabaco.

La patata, uno de los productos más consumidos en Europa hoy en día, es original del altiplano andino,concretamente del sur del Perú. Allí se ha cultivado y consumido al menos desde el VIII milenio a. C. La misma palabra patata no es sino un cruce entre dos. La palabra “papa” tiene su origen en el mismo término quechua. Y de esta palabra quechua y de la batata palabra originaria de la isla La Española, resulta lo que hoy conocemos como “patata”. En un principio, existió bastante confusión con el término,puesto que le fue aplicado por los conquistadores tanto a la papa como a la batata. La primera referencia documentada existente que se refiere a la “papa” data de 1540 y “patata” comienza a usarse a partir de 1606 con el significado de batata. Sólo a partir del siglo XVIII se le empezara a aplicar el significado de papa.

En el cuarto viaje de Cristóbal Colón, dirigiéndose hacia el oeste y pasandopor la reciente descubierta la isla de Guanaja en la costa de Honduras, se encontró con una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao, siendo este, probablemente el primer encuentro con el cacao que tuvieron los españoles.

La goma fue otro de los productos que impresionaron a los conquistadores. La goma que procede del caucho, tuvo su origen en el centro y sur de América y allíse ha recolectado durante mucho tiempo. Los mesoamericanos usaron el caucho con frecuencia y tenían un juego de pelota donde utilizaban pelotas de este material. Bernal Díaz del Castillo, escribió que los colonizadores españoles quedaron asombrados por los grandes saltos que lograban las pelotas de goma de los aztecas. Otra civilización mesoamericana, los mayas, desarrollaban un tipo de zapato degoma sumergiendo sus pies en una mezcla de látex. Otras aplicaciones que tenía el caucho en la América Precolombina era su uso para crear tiras que sostuviesen instrumentos de piedra y metálicos o para el acolchado de los mangos de instrumentos. Muestras de caucho llegaron a España, observándose que este permitía borrar escritos de lápiz sobre papel.

El tabaco es otro de esos productos que...
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