Justicia

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D e m o c r a c i a t e m a s d e l a
P E R I Ó D I C O E L E C T R Ó N I C O D E L D E P A R T A M E N T O D E E S T A D O D E E S T A D O S U N I D O S
J U L I O D E 2 0 0 1
V O L U M E N 6 N Ú M E R O 1
L A J U S T I C I A
P E N A L E N
E S TA D O S U N I D O S
ESTE PERIÓDICO ELECTRÓNICO
enfoca el tema de la justicia penal en Estados
Unidos. En todos los artículos se trata la tensióninherente que existe entre la necesidad de
encausar a los delincuentes de una manera rápida
y efectiva y la necesidad igualmente
importante de proteger los derechos de todos
los ciudadanos. La presunción de inocencia es
un elemento central del sistema estadounidense.
Se presume que todo acusado es
inocente hasta que se le halle culpable más allá
de toda duda razonable — esta es la normade
todos los juicios penales en Estados Unidos.
Como lo confirma el catedrático James B.
Jacobs en el primer artículo de este periódico
electrónico, el sistema de derecho penal de la
nación ha evolucionado significativamente
desde la fundación de la República. Jacobs, titular
de la Cátedra Warren E. Burger en la Universidad
de Nueva York y director del Centro de
Investigación del Delito yla Justicia de la
misma universidad, explica la demarcación
entre el procedimiento federal y el estatal, y el
sistema de sentencias y apelaciones. Explica
también cómo, en el transcurso de los años y
particularmente durante el último siglo, se han
ampliado los derechos de los norteamericanos
de conformidad con el sistema de justicia
penal.
Al sistema de justicia penal de Estados Unidosse lo percibe ahora como más justo y equitativo
que en épocas anteriores, particularmente en lo
que concierne a las minorías y la mujer. Esto es
de importancia en sí y por sí. Pero Tom Tyler,
catedrático de psicología de la Universidad de
Nueva York, comprueba que el hecho de que
los norteamericanos perciben el sistema como
mayormente justo y libre de prejuicios y acorde
con sus propiosvalores, ayuda a generar una
conducta de obediencia a la ley. Tyler aborda
cuestiones tales como las motivaciones éticas
en lo que concierne al cumplimiento de la ley,
en comparación con la herramienta menos efectiva
de la disuasión.
Especialmente en décadas recientes,
numerosos estados han experimentado con
reformas legales destinadas a hacer más eficaz
y efectivo el sistema de justiciapenal. Una de
tales reformas es el surgimiento de la "justicia
comunitaria" — que consiste en varias maneras
de mediación entre el delincuente y la víctima.
Dennis Maloney, director de Justicia Comuni-
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I n t r o d u c c i ó n
La Justicia Penal en Estados Unidos
De los Editores
taria Juvenil, organización no gubernamental
del Condado de Deschutes, Oregón, que hace
hincapié en laprevención del crimen y la
colaboración, describe el sistema que existe en
una jurisdicción de ese estado del oeste del
país. Maloney defiende la innovación a la vez
que reconoce sus fallas.
En nuestro estudio de un caso real, preparado
para el periódico electrónico, el redactor colaborador
David Pitts escribe sobre los Muchachos
de Scottsboro, un caso legal muy importante
que comenzó hace 70 años.El caso,
definitivamente, es importante en lo que
respecta a la
historia de los derechos civiles, pero es significativo
también en la historia de la jurisprudencia
norteamericana, ya que dio origen a dos
dictámenes trascendentales del Tribunal Supremo
de Estados Unidos que fortalecieron los
derechos fundamentales de todos los norteamericanos.
El caso de los Muchachos de
Scottsboro vs.el estado de Alabama ilustra
especta-cularmente que los derechos, de conformidad
con el sistema estadounidense,
pueden ampliarse no sólo como resultado de
cambios en el derecho penal de Estados
Unidos, sino también debido a la revisión judicial
y la supervisión constitucional.
El periódico electrónico concluye con una variedad
de fuentes de consulta — libros, artículos
y sitios de...
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