La biodiversidad

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La Biodiversidad
La historia de la diversidad biológica durante el Fanerozoico[->0] —últimos 540 millones de años— comienza con el rápido crecimiento durante la explosión cámbrica[->1], periodo durante el que aparecieron por primera vez los filos[->2] de organismos multicelulares.junio de 2009[cita requerida[->3]] Durante los siguientes 400 millones de años la biodiversidad global mostró unrelativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de extinciones masivas.junio de 2009[cita requerida[->4]]
La biodiversidad aparente que muestran los registros fósiles[->5] sugiere que unos pocos millones de años recientes incluyen el período con mayor biodiversidad de la historia de la Tierra[->6]. Sin embargo, no todos los científicos sostienen este punto de vista, ya que no es fácildeterminar si el abundante registro fósil se debe a una explosión de la biodiversidad, o —simplemente— a la mejor disponibilidad y conservación de los estratos geológicos más recientes.junio de 2009[cita requerida[->7]]
Algunos, como Alroy y otros7 piensan que mejorando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no difiere demasiado de la de 300 millones de años atrás. Las estimaciones sobre lasespecies macroscópicas actuales varían de 2 a 100 millones, con un valor lógico estimable en 10 millones de especies, aproximadamente.
La mayoría de los biólogos coinciden sin embargo en que el período desde la aparición del hombre forma parte de una nueva extinción masiva, el evento de extinción holocénico[->8], causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo delecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por acción de la actividad humana es todavía menor que las observadas durante las extinciones masivas de las eras geológicas anteriores.junio de 2009[cita requerida[->9]] Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de extinción es suficiente para crear una gran extinción masiva en el término de menos de 100 años.junio de 2009[cita requerida[->10]]Los que están en desacuerdo con esta hipótesis sostienen que la tasa actual de extinción puede mantenerse por varios miles de años antes que la pérdida de biodiversidad supere el 20% observado en las extinciones masivas del pasado.junio de 2009[cita requerida[->11]]
Se descubren regularmente nuevas especies —un promedio de tres aves[->12] por año—junio de 2009[cita requerida[->13]] y muchas yadescubiertas no han sido aún clasificadas: se estima que el 40% de los peces[->14] de agua dulce de Sudamérica[->15] permanecen sin clasificación.junio de 2009[cita requerida[->16]]
Importancia de la biodiversidad
El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso histórico natural de gran antigüedad. Por esta sola razón, la diversidad biológica tiene elinalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla.
Además la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera[->17]. Los elementos diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos de los “servicios” básicos paranuestra supervivencia.
Finalmente desde nuestra condición humana, la diversidad también representa un capital natural.8 El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras.
Considerando la diversidad biológica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y desus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categorías principales.
El aspecto ecológico
Hace referencia al papel de la diversidad biológica desde el punto de vista sistémico y funcional (ecosistemas[->18]). Al ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de estas funciones suelen ser llamadas “servicios”:
Los elementos que constituyen la diversidad biológica de un...
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