La empresa flexible

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Alvin Toffler
La Empresa Flexible

ALVIN TOFFLER
La empresa flexible

Para Heidi

Prólogo

EL MUSEO DE LOS DINOSAURIOS CORPORATIVOS
Este es un pequeño compendio para aquellos que se propongan sobrevivir, para los gerentes dispuestos a introducir cambios drásticos. Trata sobre cualquier compañía que afronte la imperiosa necesidad de replantearse sus objetivos y renovar susestructuras. Muchas empresas están más allá de toda salvación: son dinosaurios organizativos. Estas corporaciones, tan poco adaptables, desaparecerán entre nuestros días y el final, no demasiado lejano, de este siglo. Compañías con nombres familiares y famosos productos; compañías con activos de millones; compañías con decenas e incluso centenares de miles de empleados; compañías con reputacionesenvidiables en Wall Street y posiciones aparentemente inexpugnables en sus mercados..., pues bien, todas ellas corren grave peligro. Los años 1955–1970 significaron para muchas de esas empresas un crecimiento lineal casi ininterrumpido en un medio equilibrado. Durante tal período, la adaptación tenía una fórmula relativamente simple. Los gerentes parecían sagaces, en verdad solían ser sagaces..., siempre ycuando se limitaran a hacer “más de lo mismo”. Desde aquellos días, esa estrategia rectilínea ha llegado a convertirse en un cianotipo para el desastre corporativo. La razón es muy sencilla: en vez de seguir siendo rutinario y previsible, el medio corporativo se hace cada vez más revolucionario, acelerador e inestable. En semejantes circunstancias, todas las organizaciones resultan sobremaneravulnerables ante las fuerzas o presiones externas. Y los gerentes deben aprender a lidiar con esas fuerzas no lineales, es decir, situaciones en donde un pequeño impulso puede acarrear vastos resultados y viceversa. Por consiguiente, la corporación adaptable necesita un tipo nuevo de jefatura, requiere “gerentes adaptables”, provistos de un equipaje completo de dotes nuevas, no lineales. En lugar deconstruir edificios permanentes, los ejecutivos adaptables actuales tienen que des–construir sus compañías para hacer óptima la maniobrabilidad. No necesitan ser expertos en burocracia, sino en coordinación de la ad hocracia. Deben adaptarse, sin demora, a las presiones inmediatas y, no obstante, pensar en términos de metas asequibles a largo plazo. Mientras que en el pasado muchos gerentesconseguían tener éxito imitando la estrategia o el modelo organizativo de otra compañía, hoy los líderes se ven obligados a inventar, no copias: pues no hay estrategias infalibles ni modelos para imitar. Sobre todo, el gerente adaptable de nuestros días debe estar presto a la acción radical, deseoso de pensar más allá de lo imaginable para

concebir nuevos productos y procedimientos, programas ypropósitos, antes de que la crisis haga inevitable el cambio drástico. Muchos gerentes practican todavía los negocios habituales, pese a haber sido prevenidos contra una conmoción inminente. Ahora bien, los negocios habituales se han vuelto peligrosos en un medio que registra, a su vez, permanentes convulsiones a todos los efectos prácticos. Las cortapisas del petróleo árabe, el auge de Japón como untemible competidor en el mundo entero y la aparición de Formosa, Singapur, Corea del Sur y Brasil como países recién industrializados, han hecho necesaria una nueva estructuración básica, “aunque sólo temporal”, de la economía internacional. El colapso de Bancos principales y los nubarrones premonitorios del eurodólar no regularizado desestabilizan el sistema bancario mundial, mientras que lacrisis de la Deuda global amenaza hoy con derribar los últimos puntales desde la base, Así, pues, las condiciones de la economía mundial son cualquier cosa menos equilibradas. Entretanto, los inventos tecnológicos, los desajustes y la inflación monetaria sin crecimiento de la producción industrial, más los tipos volátiles de interés y otras fuerzas erráticas, subvierten los supuestos estratégicos de...
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