La familia

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LA FAMILIA EN LA SOCIEDAD URBANA E INDUSTRIAL

JOSE ORLANDIS

La defensa de la familia en el mundo contemporáneo es un problema que plantea serias dificultades dimanadas, tanto de la estructura actual del grupo familiar, como del contexto ambiental dentro del cual ese grupo tiene que sobrevivir; las grandes comunidades humanas despersonalizadas, propias de las sociedades de masas, urbanas eindustriales. La historia social permite conocer la solidez y fortaleza que la familia tuvo durante muchos siglos; puede afirmarse que la institución familiar se mantuvo incólume hasta que se produjeron los grandes trasplantes de población desde los medios rurales o aglomeraciones urbanas a escala humana, donde las gentes estaban antes enraizadas, hasta los suburbios o "ciudades-dormitorio", dondese albergan hoy millones de personas. En todas esas sociedades pretéritas a que estamos haciendo referencia, la familia presentaba prácticamente las siguientes características: 1. 0 era un grupo familiar amplio, no la familia en sentido estricto, constituida exclusivamente por el matrimonio y los hijos. Se podia hablar incluso del "clan familiar", que Jacques Heers ha estudiado en la sociedadeuropea de la Edad Media; 2.° tenia como centro —material y moral— una "casa" familiar, donde vivían de modo habitual no tan sólo padres e hijos, sino también ascendientes y colaterales, miembros igualmente de la comunidad doméstica; 3.° el individuo se sentía plenamente integrado en esa familia, con fuerte sentido de solidaridad entre todos sus componentes y con mentalidad, sentimientos y tradicionescomunes; 4.° estas familias existían en el mar-

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co de una sociedad fuertpmente vertebrada, —con múltiples relaciones vecinales, comarcales y religiosas—, en la cual las gentes se conocían y se trataban; el individuo no era un número, sino una persona con nombre propio y a veces incluso sobrenombre. En este cuadro social nació la familia cristiana. La primera de todas,la Sagrada Familia, fue un hogar de pocas personas —Jesús, el hijo, María y José, los padres— con una vivienda propia, la casa de Nazareth, y un medio de vida, el taller de José. Pero los Evangelios nos permiten adivinar que la Sagrada Familia no vivió aislada, sino integrada de lleno en el círculo de los parientes y las relaciones sociales que constituían su contexto habitual. Los tres primeroscapítulos de San Lucas —el Evangelio de la Infancia— son especialmente ilustrativos. María viajó a las montañas de Judea, a la ciudad de Isabel, tan pronto como supo que su anciana prima estaba encinta, para ayudar en las faenas domésticas, durante casi tres meses. María y José hacían anualmente la tradicional peregrinación para la fiesta de la Pascua, no solos sino en compañia de otros muchosparientes y amigos; por eso tardaron en advertir la pérdida del hijo Jesús, pensando que se encontraría in comitatu y buscándole luego inter cognatos et votos (Lc 2,44). Los "hermanos" y las "hermanas" del Señor, que las gentes relacionaban tan directamente con Jesús, dan idea de la amplitud de aquel grupo parental, mucho más extenso que la Sagrada Familia de Nazareth. La familia en las sociedadespre-industriales, era un grupo humano sólidamente constituido. Su fortaleza provenía ante todo de la reciedumbre de sus estructuras: era estable y resistente porque era constitucionalmente fuerte. La familia podía considerarse en sentido propio célula viva de la sociedad: el individuo, primordialmente, se sentía miembro vivo de la famiila y, en cuanto tal, se integraba en otras comunidades másamplias. La familia era el ámbito primero de la existencia humana y en ella se consumaban los principales acontecimientos de la vida de la persona. El hombre se sentía defendido por el grupo familiar y tenía la seguridad de que le dispensaría ayuda y protección en circunstancias difíciles o adversas: "my house is my castle", mi casa es mi castillo, dice aludiendo a esta sólida casa familiar un viejo...
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