La segunda guerra mundial

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1 RESUMEN

1. Introducción.

Después de la Segunda Guerra Mundial la Tecnología irrumpe como la principal fuerza transformadora de la sociedad. Los adelantos tecnológicos transforman la forma de producir, la composición del producto, la productividad de la mano de obra y la organización social de la producción de manera profunda e irreversible. Los adelantos en la biología aplicados a lasalud y a otros múltiples usos en la biotecnología, la informática, las telecomunicaciones y el desarrollo de nuevos materiales son los ejes principales de una tercera revolución tecnológica con enormes consecuencias en la organización social y económica mundial.

La agricultura no ha estado ausente de este proceso. A partir de la década del 60 la difusión del paquete tecnológico identificado con larevolución verde permitió extraordinarios aumentos de rendimientos por hectárea en los principales cultivos dedicados a la alimentación humana. Estos aumentos de la productividad en la agricultura permitieron una mejora sustantiva de la disponibilidad de alimentos per capita a nivel mundial, incluyendo regiones tradicionalmente deficitarias las cuales seguramente hubieran experimentado gravessituaciones de inseguridad alimentaria en ausencia de las innovaciones tecnológicas desarrolladas por el sistema internacional de investigaciones agropecuarias.

(Grafico 1. Producción agrícola, población y producción agrícola per capita a nivel mundial)

América Latina participó activamente en este proceso de innovación tecnológica mundial. La modernización de la producción agropecuaria fueimportante a partir de la década del 60 aunque bastante focalizado en algunos de los principales productos de la región y concentrado en aquellas

2 subregiones que cuentan con mejores condiciones ecológicas y económicas para aprovechar la tecnología disponible. Una consecuencia de esta insuficiente generalización de la modernización agropecuaria fue que los incrementos de la producción noalcanzaron para lograr la seguridad alimentaria de la región en su conjunto y para mantener su participación en el comercio internacional de productos agropecuarios.

(Gráfico 2. Producción total y per capita de alimentos. América Latina y El Caribe)

2. El sector agropecuario de América Latina y el Caribe.

El insuficiente desarrollo del sector agropecuario es particularmente significativo ysorprendente dada la importancia del sector en el desarrollo económico de América Latina y El Caribe. En este sentido es importante recordar que la producción agroalimentaria representa mas del 25 % del PBI total. Mas aun el conjunto de las exportaciones agropecuarias pesqueras y forestales representaron en la década del 80 alrededor del 40 % de las exportaciones totales siendo mas del 60 % en un númeroimportante de países incluyendo algunos como Argentina y Colombia que tienen un importante nivel de desarrollo industrial.

La importancia del sector agropecuario en la economía de los países de América Latina y El Caribe es una consecuencia natural de las extraordinaria dotación de recursos naturales de la región. Con menos del 10 % de la población del planeta, la región cuenta con el 23 % delas tierras potencialmente cultivables, el 12 % de las cultivadas, el 17 % de los pastizales, el 23 % de los bosques, el 46 % de las selvas tropicales y el 31 % de las aguas dulces de escorrentía posibles de usar de manera permanente. Constituye, asimismo, una de las mayores fuentes de biodiversidad, con cerca del 35 % del total de diversidad en los 20 cultivos alimenticios e industriales de mayorimportancia, y cuenta con aproximadamente el 20 % de las reservas mundiales de petróleo y el 19

3 % del potencial de energía hidroeléctrica 1.

Que explica que una región con esta extraordinaria dotación de recursos naturales y en la cual la agricultura ha sido la base del desarrollo económico como lo atestiguan, por ejemplo, el papel cumplido por el café y el azúcar en Colombia, Costa...
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