Leucemia

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LEUCEMIA

La leucemia es un cáncer de la médula ósea y de la sangre. Los médicos europeos del siglo XIX fueron los primeros observadores de pacientes que presentaban un marcado aumento en los conteos de glóbulos blancos. La expresión “Weisses Blut” o “sangre blanca” surgió como una designación para el trastorno. Luego se utilizó el término
“leucemia”, que deriva de las palabras griegas“leukos” (que significa “blanco”) y “haima” (que significa “sangre”) para denominar la enfermedad.
Las principales formas de leucemia se dividen en cuatro categorías. Los términos “mielógena” o “linfocítica” denotan el tipo de célula implicada. Tanto la leucemia mielógena como la linfocítica tienen una forma aguda y una forma crónica. Por lo tanto, las cuatro formas principales de leucemia son: leucemiamielógena aguda o crónica y
leucemia linfocítica aguda o crónica. El término “leucemia linfocítica aguda” es sinónimo de “leucemia linfoblástica aguda”. Este último término se utiliza con más frecuencia para denominar esta enfermedad en niños.
La leucemia aguda es una enfermedad que evoluciona rápidamente y que afecta mayormente a las células que no están totalmente desarrolladas o diferenciadas.Estas células inmaduras no pueden desempeñar sus funciones normales. La leucemia crónica evoluciona lentamente y permite la proliferación de mayores cantidades de células desarrolladas. En general, estas células maduras pueden desempeñar algunas de sus funciones normales.
La capacidad de medir las características específicas de las células (incluidas la apariencia, las anomalías cromosómicas ygenéticas y las características inmunitarias) ha llevado a una posterior subclasificación de las principales categorías de la leucemia. Las categorías y subgrupos permiten a los médicos decidir qué tratamiento funciona mejor para un tipo específico de célula y con qué rapidez puede progresar la enfermedad.
LEUCEMIA

La leucemia linfocítica aguda (ALL por sus siglas en inglés) resulta de una lesióngenética adquirida del ADN de una sola célula de la médula ósea. La enfermedad es a menudo denominada leucemia linfoblástica aguda, porque la célula leucémica que sustituye a la médula ósea normal es el linfoblasto (leucémico).

Los efectos son: 1) acumulación y crecimiento descontrolado y exagerado de células denominadas “linfoblastos” o “blastos
leucémicos”, que no pueden funcionar comocélulas sanguíneas normales, y 2) el bloqueo de la producción de células normales de la médula ósea, lo cual lleva a una deficiencia de glóbulos rojos (anemia), de plaquetas (trombocitopenia) y de glóbulos blancos normales (en especial de neutrófilos, es decir, neutropenia) en la sangre.
La ALL ocurre con mayor frecuencia durante la primera década de vida, pero su frecuencia vuelve a aumentar enpersonas mayores

Leucemia linfocítica aguda

La causa de la leucemia linfocítica aguda no se conoce con certeza. Se han vinculado unos pocos factores con el aumento del riesgo de padecer la enfermedad. Uno de esos factores es la exposición a dosis altas de radiación, como se estudió detenidamente en los sobrevivientes de las detonaciones de las bombas atómicas en Japón. Hay distintas tasas depadecimiento de ALL en varios sitios. Las tasas de leucemia son más altas en los países más desarrollados y en los grupos socioeconómicos más altos. Éstos y otros hallazgos han llevado a la hipótesis de que disminuir la exposición a infecciones bacterianas durante el primer año de vida puede aumentar el riesgo de ALL entre los niños. No obstante, hay otros beneficios con respecto a la preservaciónde la vida al evitar las infecciones bacterianas durante la primera infancia.
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