Los totorales de huanchaco

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  • Publicado : 24 de junio de 2010
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INTRODUCCIÓN

La totora es una humilde planta gracias a la cual antiguas civilizaciones prehispánicas realizaron proezas al fabricar embarcaciones y atravesar los mares, construir viviendas en islas flotantes en medio de la Puna, enormes puentes colgantes sobre inmensos cañones, caballitos de totora para proveerse de sustento.

En Chan Chan, la capital religiosa y administrativa del imperioChimú, se cultivaron los totorales más grandes y antiguos de la costa peruana en lagunas artificiales, llamadas Wachqaques.

Su nombre científico es Scirpus Reparius y crece de manera natural a más de 2000 m.s.n.m, pudiéndose encontrar en lugares inhóspitos como el Titicaca. Su presencia en la costa se debe a un proceso de adaptación, realizado por los hombres del llano hace más de 1500 años.Son considerados como humedales y genera todo un ecosistema de vital importancia para la supervivencia de diversas especies de flora y fauna costeras.

Se trata de parajes con un inmenso potencial para el desarrollo del ecoturismo; por otro lado, los totorales están íntimamente ligados a la supervivencia también de una ancestral cultura, la Chimú, que se ve reflejada en las familiashuanchaqueras que recibe en herencia un lote marino, y naturalmente frente a cada lote, un Wachaque de totora, con lo que queda asegurada su supervivencia.

En Huanchaco, los totorales están localizados a un kilómetro del balneario y siguen existiendo gracias a los pescadores, quienes dedican a su cuidado de tres a cuatro horas cada dos días.

|Reino: |Plantae|
|Filo: |Angiospermae |
|Clase: |Monocotiledoneae |
|Orden: |Cyperales |
|Familia: |Cyperaceae |
|Género: |Scirpus |
|Especie: |S.Californicus |

RESEÑA HISTORICA

Los pobladores de las culturas costeñas del Perú prehispánico como Moche, Chimú, Paracas, Nasca, Chancay, Ancón, Chincha y otras, fueron diestros pescadores y usaron la totora para múltiples propósitos como la confección de tapetes, esteras, canastas, petates, adornos, para transportar cántaros y vasijas, como alimento, y como materiaprima para construir sus viviendas y embarcaciones. Las muestras representativas más importantes del uso que se le dio a la totora estuvieron destinadas a las actividades de pesca, donde los pueblos Moche y Chimú destacaron por fabricar los famosos "caballitos de totora" que hasta el día de hoy se pueden ver en las playas del norte del Perú, especialmente en Pimentel y Huanchaco. Con ellosrealizaban sus faenas de pesca y recorrían el mar peruano visitando las islas donde recolectaban el guano de las aves, con el cual fertilizaban sus campos de cultivo.

La etnohistoriadora María Rostworowski, en su libro "Costa Peruana Prehispánica", menciona que "los mercaderes y pescadores Yungas eran expertos manejando sus balsas y caballitos de totora; conocían las corrientes y los vientos, lascaletas seguras y las islas del litoral. Para los antiguos costeños el mar lo fue todo y debió ocupar un lugar importante en sus vidas, sus costumbres, sus mitos y leyendas". También señala que un documento de 1790 revela la pericia con que los pescadores manejaban sus frágiles embarcaciones de totora, y si ocurría su vuelco las recuperaban con gran facilidad por ser muy buenos nadadores.

MITO DENAYMLAP:

Cuenta la historia que Naymlap, personaje mitológico del Antiguo Perú, llegó desde tierras lejanas a través del mar, desembarcando en la desembocadura del río Faquisllanga, en lo que hoy se conoce como Caleta San José.

Naymlap arribó acompañado de su esposa Ceterni y un enorme séquito, a bordo de numerosas embarcaciones hechas de totora.

Al desembarcar construyeron un templo...
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