Medicina

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Recambio proteico
La concentración celular de cada clase de proteína es consecuencia del equilibrio entre su síntesis y su degradación. Aunque parece derrochador, la degradación y resíntesiscontinua de las proteínas, un proceso que recibe el nombre de recambio proteico, tiene varios fines. El primero de todos es la flexibilidad metabólica, que se consigue mediante cambios relativamente rápidosde la concentración de enzimas reguladoras, hormonas peptídicas y moléculas receptoras. El recambio proteico protege también a las células de la acumulación de proteínas anómalas. Finalmente,numerosos procesos fisiológicos dependen tanto de las reacciones de degradación oportunas como de las de síntesis. Un ejemplo destacado es el control del ciclo celular eucariota. La progresión de las célulaseucariotas a través de las fases del ciclo celular está regulada por la síntesis y degradación oportunas de una clase de proteínas que se denominan ciclinas. Las proteínas se diferencian de formasignificativa en sus velocidades de recambio, que se miden como vida media (tiempo requerido para que se degrade el 50% de una cantidad específica de una proteína). Las proteínas que desempeñanfunciones estructurales suelen tener una vida media más larga. Por ejemplo, algunas proteínas del tejido conjuntivo, como los colágenos, suelen tener una vida media que se mide por años. Por el contrario, lavida media de las enzimas reguladoras suele medirse en minutos. En los últimos años se ha realizado un gran avance en la elucidación de los mecanismos que controlan el recambio proteico. Las proteínasse degradan mediante enzimas proteolíticas que se encuentran por toda la célula. Entre ellas, las calpaínas activadas por Ca2+ y las catepsinas lisosómicas. Además, la ubiquitinación se cree quetiene una función fundamental en el recambio proteico. En la ubiquitinación varias moléculas de una proteína eucariota pequeña de 76 residuos que se denomina ubiquitina se unen covalentemente a algunas...
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