Metodos cuantitativos y cualitativos

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Métodos cualitativos y métodos cuantitativos
En cuanto usted comience a realizar investigaciones notará que existe un debate, a veces
apasionado ente quienes defienden los métodos cuantitativo y aquellos que se inclinan por los cualitativos.
Para que se ahorre discusiones parece sensato seguir el criterio de Bill Trochim quien
argumenta que no cree que las diferencias sean tan irreconciliablescomo suelen parecer
y da los siguientes argumentos que nos permitimos resumir. Trochim1 indica que:
a) Todos los datos cualitativos pueden se codificados cuantitativamente.
Y nos da el ejemplo de una pregunta abierta de una encuesta que diría: “Por favor si
tiene cualquier otro comentario adicional, hágalo.”
La lista larga de respuestas que van a aparecer como resultado de una pregunta de
esta clasepodría clasificarse, por ejemplo de acuerdo al tema principal de cada una
de ellas y la clasificación que hayamos realizado aparecer en una tabla como la
siguiente:
Persona Tema 1 Tema 2 Tema 3 Tema 4 Tema 5
1 
2 
3 
4 
La tabla anterior, que es un simple análisis temático y cualitativo, puede ser
transformado en absolutamente cuantitativo:
Persona Tema 1 Tema 2 Tema 3 Tema 4 Tema 5
1 1 1 01 0
2 1 0 1 0 0
3 1 1 0 1 0
4 0 1 0 1 0
A partir de aquí usted podría trabajar estos datos “numéricos” y establecer porcentajes,
correlaciones entre los temas y las personas y cualquier otro tipo de análisis que sienta
importante.
Lo que afirma Trochim es cierto respecto de las encuestas, pero como usted mismo
podrá comprobar, va a ser muy difícil hacerlo –o tal vez la afirmación más corectasería
de que no tiene sentido hacerlo- con las respuestas que usted obtenga cuando realice
grupos focales.
Trochim continúa su razonamiento indicando que, a la inversa:
1 Bil Trochim
b) Todos los datos cuantitativos se basan en juicios cualitativos
Y nos aclara su afirmación con el siguiente ejemplo.
Cuando solicitamos a alguien que elija por una de las siguientes cinco opciones:
“La pena capital es lamejor manera de tratar con los convictos de asesinato
1 2 3 4 5
Muy En Neutral de acuerdo muy de acuerdo
En desacuerdo
desacuerdo
Supongamos que una persona marcó en 2 (en desacuerdo) estamos presuponiendo una
serie de juicios que subyacen a ella.
- que entendió lo que significa “pena capital”
- que entendió lo que significa estar en desacuerdo
- que tiene alguna idea acerca de alternativas a lapena capital,
- que leyó lo suficientemente bien como para comprender que este astigo se
reservaba solamente a los asesinos, etc. etc.
el argumento de Trochim, en resumen, es que debemos estar conscientes de lo que
involucra cualquier información numérica y que en el fondo, los datos de una y otra
clase se relacionan.
Es posible que una buena posición sea la que viene desde las investigaciones enComunicación que dice: “Las técnicas cualitativas, cuando se aplican juiciosamente, se
utilizan junto con técnicas cuantitativas de una forma interrelacionada y
complementaria.” 2
Usted va a tener más elementos de juicio cuando lea la lectura que le recomendamos
tomada del Manual para Excelencia en la Investigación Mediante Grupos Focales.
Teoría
METODOS CUALITATIVOS Y METODOS CUANTITATIVOS: UNAREFLEXION.
Un viejo debate entre positivismo y antipositivismo enfrentó a los métodos
cuantitativos tradicionales de las ciencias naturales a los métodos cualitativos
provenientes de la ciencias sociales. Según las posiciones positivistas
2 Debus, Mary, Porter/Novelli. Manual para Excelencia en la Investigación Mediante Grupos Focales.
Academy for Educational Development, Washington. Pag. 3.únicamente la cuantificación garantizaba la validez de los conocimientos y la
capacidad de estos de explicar los fenómenos de la realidad.
Sin embargo, ese debate terminó por agotarse y los métodos cualitativos
adquirieron un estatuto plenamente científico, a través de elaborar sus propios
procedimientos y de garantizar que estos arrojaran resultados válidos, con la
utilización de instrumentos...
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